White House chief of staff John Kelly has eroded morale in the West Wing in recent months with comments to aides that include insulting the president’s intelligence and casting himself as the savior of the country, according to eight current and former White House officials.
The officials said Kelly portrays himself to Trump administration aides as the lone bulwark against catastrophe, curbing the erratic urges of a president who has a questionable grasp on policy issues and the functions of government. He has referred to Trump as "an idiot" multiple times to underscore his point, according to four officials who say they've witnessed the comments. "He says stuff you can't believe," said one senior White House official. "He'll say it and you think, 'that is not what you should be saying.'"
Three White House spokespeople said they had never heard Kelly call the president an "idiot" or otherwise use that word. The private manner aides describe may shed new light on why Kelly now finds himself — just nine months into the job — grappling with diminished influence and a drumbeat of questions about how long he’ll remain at the White House.
NBC Breaking News Alert

Paolo Schianchi in concerto alla Casa Italiana di Washington DC

Paolo Schianchi is an out-of-the-ordinary musician and performer, able to master all existing variations of the guitar, from the Renaissance lute to electric guitars,to unique instruments which he has created.
Among them, a 49-string guitar he personally designed, made specially for him by the Argentine luthier Carlos Roberto Michelutti, and the Octopus® guitar system. The Octopus® is an electro-acoustic system that is currently unique worldwide, which enables him to play several guitars contemporaneously using both hands and feet, mixing and manipulating their sounds in real time and exclusively live.
He is a guitarist, composer, arranger, researcher, and inventor.
With four Degrees in Music and Communications, he was the first Artist in Residence in the history of Saint Francis University in Pennsylvania (founded in 1847). He was also the first solo guitarist to perform at the Carnegie Museum of Art (PA, USA).
In 2016 he was granted with a special visa for life (Green Card EB-1) for “artists with extraordinary abilities”, the most difficult to get in the USA, usually destined for Nobel Prizes.

Fuori a calci in culo il cappellano della camera dei deputati

In this June 13, 2016, file photo Rev. Patrick Conroy, chaplain of the House of Representatives, delivers an interfaith message on the steps of the Capitol in Washington for the victims of the mass shooting at an LGBT nightclub in Orlando.  Conroy, a Roman Catholic priest from the Jesuit order, has been forced out after seven years by House Speaker Paul Ryan. (AP Photo/J. Scott Applewhite)
Paul D. Ryan, lo speaker della Camera ha licenziato il reverendo Patrick Conroy un gesuita cappellano da anni della House of Representative.

Di quale grave peccato si è macchiato il reverendo?

Durante il dibattito sulla legge che stabilisce nuove tasse tutte a favore dei ricchi, il cappellano nella sua ‘invocation’ aveva ammonito i parlamentari di non dimenticarsi dei poveri, facendoli diventare ancora più`poveri.

Paul D. Ryan la terza autorità dello stato, aveva inviato un ammonimento al sacerdote dicendogli che con le sue omelie rischiava di scendere in politica.

Durante gli ultimi cinque mesi il reverendo aveva osato predicare Gesù nella Camera dei deputati.

Ecco alcune delle frasi incriminate dai parlamentari repubblicani:

He prayed for them to follow the example of St. Nicholas, “who fed the hungry, brought hope to the imprisoned, gave comfort to the lost.”
He admonished lawmakers “to serve other people in their need” and “to pray for the unemployed and those who work but still struggle to make ends meet.”
After an immigration deal collapsed, he urged “those who possess power here in Washington be mindful of those whom they represent who possess little or no power.”
He prayed for lawmakers to be “free of all prejudice” and, after the Parkland, Fla., school shooting, to “fulfill the hopes of those who long for peace and security for their children.”

Caro Oscar,
Sono sicuro che hai sentito parlare della divisione tra Stato e Chiesa come uno dei fondamenti della Costituzione dello stato liberale creato dai Padri Fondatori.
Magari fosse esercitata anche in Italia.
Un abbraccio,

Oscar risponde: Ma di che dovrebbe parlare un prete?

Non fa stupire che queste limitate esortazioni alla giustizia sociale ed alla compassione per i 
meno abbienti abbiano scatenato l' ira dei deputati piu' conservatori specialmente repubblicani
del sud del paese che sono la base piu' affidabile del partito e che, tra l'altro, sono fermamente
anti-cattolici. I cosidetti "evangelici" sono sostenitori accaniti di Trump e del capitalismo "selvaggio"
e non tollerano che si rammenti loro dei passaggi del Vangelo che non quadrano con la loro visione
e con il loro disinteresse nella giustizia sociale.
Emilio Viano
Che vergogna! Mala tempora... Avrebbero licenziato anche Papa Francesco e forse Dio? Ciao! 

Dottore ha ragione : questo è un atteggiamento reazionario cieco...siamo molto lontani dalla libera espressione in italia.
Un saluto
In Italia vige da sempre la Teocrazia, dai tempi di Costantino, quando il Cristianesimo divenne Religione di Stato.
La Costituzione della Repubblica Italiana ha recepito (d'accordo anche il comunista scomunicato Togliatti) il Concordato fascista del 1929 con la Santa Romana Chiesa Cattolica.
Ora, senza governo, senza Cappellani in Parlamento, regge tutto Francesco ?
Nihil sub sole novi (sempre citando Koelet e l'Ecclesiate)
Dario, Italy

Una bottiglia di bourbon per Francesco

Dave Holmes

At this particular moment in history, it’s damn refreshing to see a nice story on the internet. But when the story includes a Catholic priest and a bottle of Papal Pappy Van Winkle, it’s straight up intoxicating. Last week, Kentucky-based Father Jim Sichko made headlines for bringing the Pope a bottle of bourbon. It might not have been the most significant of the priest’s good works, but it was almost certainly the smoothest.

Father Jim is a lifelong Southerner, and a natural-born gift-giver. When he stops by someone's house, he brings flowers. When he hops over to Rome for his annual meeting with the Pope, he packs bourbon.

“I thought, what could I bring the Holy Father this year that would represent Kentucky in a very powerful way?" Father Jim told Esquire. "We're known for our bourbon, and most people in this area have always said Pappy Van Winkle is the be

So he wrapped up some super expensive, super rare 23 Year Old Pappy Van Winkle (and nine other kinds of Kentucky bourbon for the Papal staff and Swiss Guards), and delivered the goods during a Tuesday meeting of the Papal Missionaries of Mercy.

"I brought it with me, and I got up into the front row. And near the end, the Pope started greeting people, and I kissed his ring. And then I said to him 'I'm from Kentucky, and I have this special-'"

You can bet the men around the Pope knew what it was. "Everyone just exclaimed ‘BOURBON!'" Father Jim says.

The Pope was impressed: “He knew it was 'very good bourbon,' so he said ‘Bene! Bene!’”

The story traveled the world in mere days, something we can chalk up to a global misperception of priests as dour guys who have no fun at all, which Father Jim can attest to: “When I sit next to someone on a plane and I’m in my collar, if they’re drinking something, they put it away.”

My own personal experience from a Catholic childhood includes countless family dinners with priests and brunches with nuns, some of which would get a little rowdy. (“Well, we are human beings,” he tells me.)

Father Jim, 51, is one of a thousand Papal Missionaries of Mercy priests commissioned by Pope Francis to travel the world carrying a message of forgiveness and grace. It’s in keeping with Francis’ overall goal to make the Church a more open, inclusive body. To that end, during the Church’s recent Jubilee Year of Mercy, Francis allowed all parish priests to absolve women who sought forgiveness after having had an abortion.

“One of the things that Pope Francis has said to us missionaries is that we've got to smell like our sheep,” he says. “We've got to get dirty. We've got to get in the trenches.”

In Father Jim's personal practice, that means reaching out to people in his community who feel that the world at large, and the Church in particular, have left them behind.

“Last year I did a giveaway to Starbucks employees, because a lot of people boycott Starbucks at Christmas. I reached out to a Muslim family and paid their utilities for a year. I reached out to a Hispanic family whose son was dying of a liver disease and paid his rent. I reached out to a gay man who had AIDS, and I took care of his groceries and meals,” he says.

Such gestures are still controversial in an increasingly phobic world, but none made headlines. But give a pope a bottle of bourbon, and the story goes "crazy," in Father Jim's words.

Whether it’s a meal for a poor family or a bottle of hooch for the Supreme Pontiff of the Universal Church, Father Jim believes the key to life is simply giving. “The world is a better place for doing that. No one has ever become poor by giving.”

But he does have one dirty secret. Although he is based in Kentucky and famous for delivering a bottle of bourbon, he’s never touched the stuff: “I'm a Belvedere and ginger ale with a twist of lime person.”


I Solisti Veneti a Washington DC

Washington D.C. 25 aprile 2018 - Per commemorare la Giornata della Liberazione la celebre Orchestra da Camera I Solisti Veneti è tornata a esibirsi a Washington DC, 16 anni dopo il concerto di inaugurazione dell’attuale sede dell’Ambasciata.

Di fronte a oltre 350 ospiti riuniti nell’atrio della Sede, nove musicisti condotti dal Maestro Claudio Scimone hanno reso omaggio alla creatività e all'eccellenza italiane. La selezione musicale ha dato risalto a Vivaldi, Salieri, Paganini, Rossini e a due compositori italiani contemporanei Piovani e Morricone.

Il Parlamento Europeo, ha riconosciuto I Solisti Veneti come "promotori straordinari della cultura al di là delle frontiere". Non soltanto musicisti, I Solisti Veneti studiano e promuovono il patrimonio musicale veneziano, un obiettivo che perseguono con programmi per studenti di tutte le età. Insieme hanno riproposto centinaia di opere del patrimonio musicale italiano precedentemente sconosciute, svelando al pubblico diversi grandi compositori del passato.

I Solisti Veneti sono gli eredi della grande scuola veneziana di strumenti ad arco. Fondati dal Maestro Scimone nel 1959, hanno raggiunto fama internazionale e sono stati acclamati da pubblico e critica. L'orchestra si è esibita in oltre 6000 concerti in tutto il mondo e ha registrato oltre 350 CD e DVD.

"Oggi, nella Giornata della Liberazione, ricordiamo attraverso le melodie di un gruppo musicale che rappresenta un'eccellenza italiana il contributo determinante fornito dagli Stati Uniti alla libertà del nostro Paese e alla ricostruzione dopo gli anni terribili della guerra civile e dell'occupazione " ha affermato l'ambasciatore Armando Varricchio.

Il concerto, promosso dall'Ambasciata d'Italia e dall'Istituto Italiano di Cultura a Washington, è stato reso possibile grazie al sostegno del Ministero degli Affari Esteri e della Cooperazione Internazionale e al contributo della società d’investimenti privata Fidia Holding S.p.A.

Do Not Touch Me !

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L'America è un paese nel quale vige da sempre la cultura del "do not touch me".

Mentre in Italia siamo tutti baciosi, negli Stati Uniti si deve evitare l'abbraccio troppo caloroso fra uomini per non i essere mal interpretati per quanto riguarda le proprie inclinazioni sessuali.

Se in molta confidenza, ai maschi è concesso un fugace contatto con la guancia destra con una appartenente di sesso diverso.

Questa cultura, applicata forzosamente in ogni spaccato della società americana (la crescente presenza degli ispanici sta erodendo il "non mi toccare!") ha, come spesso succede, alcune contro indicazioni: evitare ogni manifestazione di ostentato affetto o amicizia porta inevitabilmente a invelenire ogni rapporto quotidiano creando ulteriori frustrazioni in una società che ormai brancola nella sua incapacità di capire e sapere come gestire i propri rapporti personali.

Il "non mi toccare!" ha creato un nuovo business per cui se uno vuole essere abbracciato, coccolato, può rivolgersi a esperti in genere di sesso femminile. Si badi bene che non si tratta di prostitute ma di persone, quasi sempre mature, che per qualche decina di dollari sono disponibili a darti un abbraccio magari con il sottofondo di una musica tranquillante.

Ha destato perciò una certa sorpresa  la "bromance" (a close but nonsexual relationship between two men)  scoppiata tra Donald e Macron.

Le smancerie del presidente americano la cui taglia di quasi due metri metteva in seria difficoltà televisiva il minuscolo "ragazzino" venuto da Parigi, hanno assunto un che di caricaturale.

Ovviamente il presidente francese non poteva svincolarsi dagli abbracci ripetuti e dalle focose strette di mano del collega americano.

Anche se questa ostentata amicizia televisiva si è dimostrata poi un frullato di menzogne.

Macron, parlando in Campidoglio a Camere riunite, dopo i tre minuti di standing ovation che hanno preceduto l'inizio del suo discorso pronunciato in perfetto inglese, ha poi assestato qualche randellata al suo ospite della Casa Bianca.

Ad esempio quando ha ricordato il pericolo dell'insorgere dei nazionalismi, l'esigenza di non gettare alle ortiche anni di collaborazione commerciale a livello planetario, i terribili pericoli corsi dalla Terra a causa dell'inquinamento e della polluzione atmosferica.

Molti degli esponenti repubblicani sono rimasti sorpresi dalle esplicite dichiarazioni del giovane presidente francese.

Mentre a Washington si sviluppava il teatrino franco-americano, in rete circolavano le immagini recenti della signora Stormy Daniel, la porno star con la quale si è accompagnato il presidente Donald Trump, impegnata in contorsioni al kamasutra.

Sullo sfondo delle immagini ufficiali, impietrita nella sua eleganza, la first-lady Melania manichino presidenziale che sprizza voglia di mollare tutto alla prima occasione.
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Cinque paci difficili

Alberto Pasolini Zanelli
Cinque paci difficili, non solo perché sono molte e hanno poco tempo per fiorire, ma soprattutto perché le speranze di un qualche successo su un fronte sono legate al costo degli altri fronti, che si prevede alto come al solito data l’identità dei problemi e reso ancora più arduo dalla composizione della “conferenza di Parigi”. Che non si chiama così perché un annuncio ufficiale complicherebbe ulteriormente le trattative, ma è stato messo in piedi all’ultimo momento o quasi da due capi di Stato, quello americano e quello francese, anche se sono arrivati o stanno arrivando anche altri statisti, compresa la signora Merkel e una doppia composizione di patti: quello presentato ufficialmente, che riguarda le due Coree e gli Stati Uniti e che contiene protagonisti meno importanti o almeno meno tesi. Il secondo riguarda l’Iran ed appare oggi ancora più difficile di quello nominato sopra: riguarda l’America e ovviamente l’Iran più gli altri Paesi firmatari di un patto abbastanza giovane ma molto arduo anche perché non per tutti i protagonisti una pace di compromesso, la sola oggi come oggi possibile, non è da tutti egualmente considerata il traguardo più importante e immediato ma è invece intriso di ultimatum. Poi la riunione di tre giorni a Parigi è stata allargata ad altri interessi e dialoghi più o meno secondari ma non meno importanti: una “distensione” dei rapporti fra Stati Uniti ed alcuni Paesi europei, fra le due Coree tenendo conto, oltre che dell’America, anche della Cina e del Giappone, la restaurazione del trattato commerciale fra Washington e le capitali sull’altra sponda dell’Atlantico e fra i Paesi del Medio Oriente.
Tutte situazioni e ambizioni difficili. Gli ha dato più urgenza la presenza alla Casa Bianca di Donald Trump, eletto con lo slogan “America First” e con un programma un po’ confuso ma sonoro. L’inquilino della Casa Bianca, non dimentichiamo, è stato eletto a sorpresa e con un progetto ma soprattutto un tono che potrebbe essere definito “rivoluzionario” e ambizioso non solo per gli Stati Uniti ma un po’ per tutti, coinvolti in un modo e in un altro in un progetto restaurativo espresso in termini espliciti e spesso ultimativi. La crisi come la conosciamo risulta nata improvvisamente dalla proclamazione del dittatore nordcoreano Kim Jong-un che il suo Paese sarebbe diventato una potenza nucleare. Lo ha detto e ripetuto e non solo a parole, ma con gesti dimostrativi concretamente allarmanti come gli esperimenti, soprattutto dei missili a lancio nucleare che si sono allungati in poche settimane, guadagnando ogni volta centinaia o migliaia di chilometri e oggi ufficialmente in grado di raggiungere la terraferma in America. Trump ha reagito com’era da aspettarsi da lui rilanciando ed estendendo la minaccia e lo scambio di ultimatum fra lui e Kim sembrava costruito apposta per accorciare i tempi e aggravare i rischi, conditi da scambio di insulti personali. Finché i due nemici paiono essersi convertiti: Trump azzarda ora che Kim sia competente e “moderato”, un “uomo d’onore”, Kim assume a sua volta un linguaggio di pace.
Adesso sembrano entrambi convinti che un accordo sia possibile. La Corea del Nord annuncia di avere sospeso gli esperimenti, l’America cerca alleati, anche diplomatici. Sembra avere trovato soprattutto la Corea del Sud, memore di una guerra durata tre anni e un armistizio proclamato ma non concretizzato che risale al 1953. Washington aveva reagito adesso con un ultimatum, poi improvvisamente ha definito possibile e anzi augurabile una sorta di armistizio. Che cosa è cambiato? Una nuova urgenza, per cui Trump è disposto a fare concessioni in Corea: a patto che un altro trattato antinucleare, quello con l’Iran, trovi modifiche importanti. Sarebbe dunque uno scambio, se non fosse che altri Paesi hanno sottoscritto quel trattato, fortemente voluto da Obama e attuato dal suo segretario di Stato John Kerry ma controfirmato da altri Paesi come la Cina, la Russia, la Corea del Sud ma soprattutto la Gran Bretagna, la Francia e la Germania (l’Italia non ha partecipato alle trattative anche se le ha formalmente presiedute Federica Mogherini, ministro degli Esteri europeo). Questi ultimi Paesi si sono divisi: Londra e Parigi completamente d’accordo con l’America e contro l’Iran, Mosca e Pechino dalla parte opposta, gli altri sostanzialmente indifferenti perché per loro la cosa più importante è la Corea.
Per l’America, invece, non da oggi, il nemico numero uno è probabilmente l’Iran e non solo per un risentimento antico, della rivoluzione khomeinista e il sequestro per oltre un anno dei diplomatici americani a Teheran, ma anche perché due importanti alleati dell’America hanno motivi loro per temere l’Iran, soprattutto Israele per motivi di sicurezza e l’Arabia Saudita per un giro d’affari imperniato sul petrolio. Un campo di battaglia e una vittima di questo scontro è la Siria, all’inizio uno dei tanti obiettivi di una Primavera araba, con un governo sostenuto dall’Iran e dalla Russia, mentre l’Europa (ma anche il Giappone) si ritiene danneggiata da un’altra iniziativa di Trump, cioè l’imposizione di tariffe commerciali ai prodotti di importazione.
Al momento degli incontri di Parigi le offerte sembrano dunque queste: gli europei d’accordo sulla Corea, negativi su un aggravamento delle sanzioni all’Iran, soprattutto interessati a una esenzione dalle misure protezionistiche di Washington. Non tutti: la Germania e la Francia sono più favorevoli alla linea americana, soprattutto il neopresidente di Parigi Macron, orgoglioso di essere stato il primo statista straniero invitato ad una visita di Stato a Washington. Poi è in arrivo la Merkel, ma una volta tanto la Germania non è considerata a Washington come la prima della classe. Quattro progetti, a tre dei quali però la Casa Bianca sembra ostile, in omaggio a una nuova “religione”: un’America più forte.

Forse hanno preso il piu' grande delinquente seriale...ex poliziotto....

Golden State Killer caught? Former police officer arrested in serial murder-rape cold case
A decadeslong search for the Golden State Killer — who police say committed 12 murders, 45 rapes and 120 home burglaries during a reign of terror in the 1970s and '80s — may be finally over.
A 72-year-old ex-police officer, Joseph James DeAngelo, who appears to fit the description of the elusive suspect, was arrested overnight on two murder charges by police in Sacramento, law enforcement sources told NBC News.

Space X ha lanciato un telescopio per studiare i pianeti sui quali far sbarcare la prima missione di umani


SpaceX rocket launched from Florida carrying NASA planet-hunting telescope

NASA's satellite — the Transiting Exoplanet Survey Satellite, or Tess — will scan almost the entire sky for at least two years, staring at the closest, brightest stars in an effort to find and identify any planets around them.
NASA's Tess spacecraft embarked Wednesday on a quest to find new worlds around neighbouring stars that could support life.
Tess rode a SpaceX Falcon rocket through the evening sky, aiming for an orbit stretching all the way to the moon.
The satellite — the Transiting Exoplanet Survey Satellite, or Tess — will scan almost the entire sky for at least two years, staring at the closest, brightest stars in an effort to find and identify any planets around them. Hundreds of thousands of stars will be scrutinised, with the expectation that thousands of exoplanets — planets outside our own solar system — will be revealed right in our cosmic backyard.
Rocky and icy planets, hot gas giants and, possibly, water worlds. Super-Earths between the sizes of Earth and Neptune. Maybe even an Earth twin.
"The sky will become more beautiful, will become more awesome" knowing there are planets orbiting the stars we see twinkling at night, said NASA's top science administrator, Thomas Zurbuchen.
Discoveries by Tess and other missions, he noted, will bring us closer to answering questions that have lingered for thousands of years.
Does life exist beyond Earth? If so, is it microbial or more advanced?
But Tess won't look for life. It's not designed for that. Rather, it will scout for planets of all sorts, but especially those in the so-called Goldilocks or habitable zone of a star: an orbit where temperatures are neither too cold nor too hot, but just right for life-nourishing water.
The most promising candidates will be studied by bigger, more powerful observatories of the future, including NASA's James Webb Space Telescope, due to launch in another few years as the heir to Hubble. These telescopes will scour the planets' atmospheres for any of the ingredients of life: water vapor, oxygen, methane, carbon dioxide.
"Tess will tell us where to look at and when to look," said the mission's chief scientist, George Ricker of Massachusetts Institute of Technology.
Tess is the successor to NASA's Kepler Space Telescope, on its last legs after discovering a few thousand exoplanets over the past nine years.
Astronomers anticipate more than doubling Kepler's confirmed planetary count of more than 2,600, once Tess' four wide-view cameras begin scientific observations in early summer. Unlike Tess, Kepler could only scour a sliver of the sky.
The total exoplanet census currently stands at more than 3,700 confirmed, with another 4,500 on the not-yet-verified list. That's a lot considering the first one popped up barely two decades ago.
Until about 25 years ago, the only known planets were in our own solar system, noted NASA's director of astrophysics, Paul Hertz.
While Kepler has focused on stars thousands of light-years away, Tess will concentrate on our stellar neighbours, dozens or hundreds of light-years away. Most of Tess' targets will be cool, common red dwarf stars, thought to be rich breeding grounds for planets.
To find the planets, Tess will use the same transit method employed by Kepler, watching for regular, fleeting dips in stellar brightness that would indicate a planet passing in front of its star. That's the best astronomers can do for now.
By sticking to stars closer to home, it will be easier for Webb and other massive telescopes planned for space and Earth to sniff out possible signs of life in the atmosphere. It also will be more feasible for robotic explorers to set sail for these new worlds in the decades and centuries ahead.
For such a large undertaking, Tess is surprisingly compact and its mission relatively inexpensive at $337 million.
Smaller than a stacked washer-dryer, the  spacecraft 1.5-metres by 1.2-metres and 362 kilograms (5-foot-tall, 4-foot-wide, 800-pound) is bound for an elongated orbit of Earth, with the far end skirting the orbit of the moon.
Tess should come within a few thousand miles of the lunar surface on May 17. The moon's gravity will help get the satellite in the right orbit and keep it there. The cameras — equipped with wide-angle lenses a mere 10 centimetres across (4 inches) — will be off during the lunar flyby.
"No moon selfie," said Robert Lockwood of Orbital ATK, which built Tess.
Tess team members reveled in Wednesday's photogenic flight through clear skies. SpaceX employees had another reason to celebrate: The first-stage booster rocket landed on an ocean platform following liftoff, to be recycled for a future NASA mission.
"It was incredible, it was so emotional," said MIT researcher Natalia Guerrero. "I can't wait to get started on collecting data."

Noi vecchi....

Il mondo di noi vecchi è composto da diverse categorie di individui. Prima di tutto è bene precisare che quando si superano i 70 anni la definizione più corretta è quella di anziani. 

Oltre gli 80 si entra nella categoria dei ‘vecchi’ ed anche qui le differenze sono consistenti tra un vecchio e l’altro.

Ci sono quelli che molto in là con gli anni riescono ancora a correre diversi chilometri ogni mattina, oppure a cimentarsi in tornei di golf e doppi di tennis. 

E lo fanno con grande naturalezza. 

In genere sono persone con le quali il dialogo è facile e costante. Appartengono alla categoria dei seniores che sono persone amabili che diffondono ai giovani il senso delle loro multiformi esperienze condotte quasi sempre all'insegna di modelli culturali e etico morali che hanno avuto un grande peso nella loro vita.

Poi ci sono i vecchi che sono vecchi dentro anche se inseguono i ricordi sparpagliati della loro lontana gioventù affidandosi a chirurghi plastici che arricchiscono e che li trasformano in sarcofagi smaltati e talvolta deformati per il calo della struttura epidermica ormai  lesionata per i continui interventi. 

Questa categoria di vecchi è imperterrita nello stare sul palcoscenico sgomitando nei confronti dei giovani accusati di essere troppo inesperti. 

Tra questi iper vecchi ci sono alcuni, per fortuna pochi, che si impongono con sghignazzi da palcoscenico di quinta serie. 

E non si rendono conto del disastro di immagine che vanno cucendo su se stessi quando un minimo di equilibrato senso comune dovrebbe consigliare loro di farsi da parte, favorendo e aiutando le nuove generazioni a prendere responsabilità soprattutto quando si tratta gestire la cosa pubblica.

Questi vecchi con il loro comportamento volgare, spesso intriso di battute da camerata militare, diffondono negli altri, vecchi compresi, ondate di incontenibile tristezza perché ogni stagione della vita possiede delle caratteristiche che sono tipiche di quel momento e non possono essere snaturate con modi di vita superati molti decenni prima. 

Noi vecchi siamo una categoria delicata, spesso intrattabile, mal sopportata  se il nostro modo di essere entra in collisione con quello dei giovani che ci circondano. 

Noi vecchi siamo vecchi e ringraziamo il Signore, ammesso che uno ci creda ancora, per quello che abbiamo avuto, per gli affetti dei quali siamo circondati, per le piccole vere cose che ci danno ancora il gusto di vivere quel poco di vita che ancora il destino, il fato o chi volete voi ci potrà concedere.

Oscar Il vecchio

Mangiare molto bene a Roma

L’altra Osteria
Via Cassia 923
Carbonara: ottima
Vignarola: ottima
Insalata di tuberi: ottima
In cucina chef asiatico che è tutto dire.


Gelateria artigianale a venti metri
Gelato super in sessanta forme

Mangiare bene e meno bene

Uno programma una sosta al Sarni di San Giovanni Valdarno sulla A1 prima di raggiungere Firenze.
Altre volte qualità e servizio erano superiori ai concorrenti autostradali.
Questa volta la grigliata di carne non funziona ed anche le verdure prese da Franca.

Tempio Bar al Pantheon.
Uno si aspetta la solita infima prestazione da esercizio super turistico.
Ed invece la caprese con mozzarella di vera bufala e pomodorini seccati è molto buona.
Idem per quanto riguarda il gelato affogato.
Simpatico ed efficiente Rocco di Catanzaro

Pantheon: incontro con un grande, caro Amico

Colloqui segreti

Alberto Pasolini Zanelli
Negli ultimi giorni Donald Trump ha cercato di dirigere due missioni militari egualmente delicate e pericolose. Una delle quali segreta. Non riguarda la Siria, di cui tutto il mondo parla con indelebile preoccupazione. Da quelle parti lui spedisce ultimatum e aerei con missili. Da quanto si sa non sono in corso colloqui segreti fra il presidente Usa e il suo collega Assad. Invece dal Pentagono è partito il ministro della Difesa per Pyongyang, dove pare sia stato accolto piuttosto cordialmente e dove è dunque riuscito ad avviare le fasi positive di un negoziato in sé tutt’altro che facile. Il nuovo ministro, che si chiama Pompeo, prepara inoltre almeno due vertici, entrambi nella medesima area geografica. Il più risonante fra gli incontri sarà naturalmente quello con il presidente nordcoreano Kim Jong-un. Lo ha preparato, fra gli altri, il capo della Cia in un incontro segreto svoltosi per Pasqua. Lui, Trump, intanto ha parlato con il premier giapponese Abe e ne è stato parecchio incoraggiato, perché il mediatore di Tokio gli ha descritto la Corea del Nord in termini irriconoscibili rispetto a quelli del novembre scorso in occasione di un incontro mediatorio nella Corea del Sud. Si parla addirittura di un trattato di pace fra Washington e Pyongyang, che sarebbe veramente un avvenimento storico, dal momento che non è stata ancora raggiunta la conclusione di una guerra che è cominciata nel 1950 e che ha prodotto una tregua e una “zona smilitarizzata” ma non ha neppure cominciato ad assomigliare a un armistizio. Sono passati quasi settant’anni di rari colloqui, qualche incidente, attività di spie di ambo le parti, guerre dei tunnel, quelli scavati ostinatamente dai nordcoreani con l’intenzione di minacciare Seul e costringerla a una serie di battaglie navali sottoterra spesso cominciate e mai risolte, costringendo la Corea del Sud ad avere uno “strato” sotterraneo con gallerie per potere passare e controgallerie per impedirlo. Il mondo se ne era quasi dimenticato, la penisola coreana per oltre mezzo secolo è rimasta un fronte congelato, senza speranze di pace e, in genere, senza timori immediati di crisi e ciò nonostante (oppure a causa) la terribile situazione economica della Corea del Nord, che non si è sviluppata in recessioni, ma in nuda fame elementare. Questo dittatore e i suoi predecessori e progenitori sono stati occupati angosciosamente a cercare di mettere qualcosa in bocca ai loro sudditi e non ci sarebbero riusciti senza la collaborazione avara della Corea del Sud e del Giappone, più qualche “mancia” dalla Russia, anch’essa confinante e dalla Cina. Poi, quasi di colpo, il posto della pagnotta (o del piattino di riso) è stato preso dall’arma nucleare, di cui Kim può parlare senza vergogna né complessi di inferiorità, ma anzi, da “leader maximo” e, magari attraverso il bluff, da pari a pari con l’uomo della Casa Bianca. E con un certo successo innegabile. I Paesi vicini, dalla Cina, al Giappone, alla Corea del Sud, hanno passato lunghi momenti di acuta preoccupazione, più che disagio, a doversi preoccupare obbligati a tentare di capire un dittatore che da decenni sta chiuso nel suo regno e poi di colpo, o almeno a tappe molto ravvicinate, dimostra di avere digerito il raro e costoso cibo nucleare, al punto che ha potuto dedicarsi ultimamente soprattutto a missili a lungo raggio e quasi “interplanetari”. Il tutto proprio nei giorni in cui saliva alla Casa Bianca un uomo imprevedibile come Trump, che non intendeva lasciarsi sfuggire l’occasione di essere al centro, se non alla guida, di una crisi planetaria tanto vecchia da sembrare nuova e urgentissima. Per i primi tempi i due leader non si sono scambiati messaggi ma minacce roventi e cariche di rischi più di qualsiasi altra crisi sulla Terra. Si sono scambiati anche insulti personali, che in situazioni come quella moltiplicano i pericoli.
E invece si stava preparando perlomeno una prima fase di una distensione. Non è chiaro chi fra i due l’abbia inaugurata. I toni si sono trasformati come prodromo degli argomenti e dei piani, militari e diplomatici. Due statisti dal linguaggio grossolano hanno preso a concedersi a vicenda riconoscimenti di calma e ragionevolezza. Il perché rimane oscuro. Forse si sono accorti entrambi di essere andati troppo oltre. Oppure la Cina si è impegnata finalmente a fondo come paciere. Oppure, ed è meno consolante, è emersa la gravità della crisi in Siria, uno scacchiere meno enigmatico e sconosciuto al nuovo presidente americano. Che difende la propria intransigenza a Damasco e pertanto ritiene di potersi permettere, o addirittura di essere obbligato, ad ammorbidire i toni a Pyongyang.

“Tu quoque PD, fili mi...!”

In democrazia il popolo e’ sovrano. Ma e’ anche bue, in termini politici ovviamente.

La predicazione ‘sovranista’ che da tempo vanno facendo Lega e M5S ha perforato l’ombelico di larga parte degli elettori italiani che hanno dato una mazzata alla nostra democrazia, sia con il referendum del 4 dicembre sia con le elezioni del 4 marzo.

A livello planetario c’e’ voglia di uomo solo al comando, corsi e ricorsi storici.

Cina, Russia, Turchia, Filippine, India, Egitto e via citando sono sulla strada di una dittatura piu’ o meno mascherata.

Negli USA il consigliori di Trump, Steve Bannon, non tralascia occasione per illustrare il suo progetto-programma di supremazia bianca a livello mondiale.

Desta quindi molto sconcerto l’ipotesi che Salvini e DiMaio possano trovare un minimo spazio in comune garantito da anni di anti europeismo, no alla moneta unica, diffidenza verso la NATO, lecchini allo czar Vladimir.

Ne va di mezzo la pluridecennale contiguita’ con gli Stati Uniti i cui esperti di politica europea seguono con malcelato imbarazzo e timore i contorsionismi e le convulsioni della politica italiana.

Ma sperare in un ravvedimento della rappresentanza parlamentare appena eletta sembra essere impresa non da poco.

Sulle nostre gazzette e’ un ribollire continuo in questi giorni dell’assassinio della candidatura di Romano Prodi alla presidenza della Repubblica perpetrato da 101 ‘onorevoli’ si fa per dire del PD dopo la standing ovation del giorno prima al teatro Capranica.

Si potra’ dire che di precedenti illustri di grandi eccidi e tradimenti la nostra storia e’ largamente piena a cominciare da Gesu’ Cristo e poi Cesare e Bruto.

Ma c’e’ tanta voglia di rappresentanti politici che pensino alla nazione e non solo alla nazionale.

Non e’ tollerabile che i politici rubino la scena ai comici. Quelli sono professionisti seri che hanno studiato.


Mangiare bene: incredibile McDonald

Fermarsi ad un McDonald per noi americani di passaggio a Roma puo’ essere considerata una forma di autolesionismo.
Ci e’ successo uscendo dalla Capitale verso il Grande Raccordo Anulare al km 8.4 della Aurelia in un grande piazzale pieno di altri punti di ristoro e una grande stazione AGIP.
Ci ha sorpreso l’arredo esterno e interno del locale, la diffusione di attrezzature digitali per ordinare, il servizio al tavolo.
Massimo Raciti, responsabile area tecnica ci dice che il locale e’ stato rilevato da un mese.
Tutto nuovo dunque.
E la grande presenza di clienti dimostra che il passa parola funziona.

Pope Francis does something impossible for Trump

The Washington Post

Pope Francis does something impossible for Trump
A news interlude dominated by speculation about “golden showers” and a graceless president who described his latest detractor as an “untruthful slime ball” invites us to search for higher moral ground.
So it might be Providential that Pope Francis chose to make news last week in two ways. First, he did something that comes very hard to most public figures, and particularly to the current occupant of the White House: He apologized fervently for “grave errors.”
He also issued a remarkable document on holiness that seemed made for the moment — and, by the way, noted that we can “waste precious time” by being caught up in “superficial information” and “instant communication.”
Francis continued to preach his gospel of economic justice by warning that it is a “harmful ideological error” to cast “the social engagement of others” as “worldly, secular, materialist, communist or populist.” On the contrary, he saw holiness as demanding an engagement with “the destitute, the abandoned and the underprivileged.”
And he lifted up words from Leviticus we are unlikely to hear cited by President Trump: “When a stranger resides with you in your land, you shall not oppress him.”
It’s not often that public figures hold themselves to the standards they apply to others. There was thus an instructive symmetry between what Francis said in his Apostolic Exhortation Gaudete et Exsultate (“Rejoice and Be Glad”) and his own moment of necessary penance.
In the document, the pope declared that “the lack of a heartfelt and prayerful acknowledgment of our limitations prevents grace from working more effectively within us.” Humans — every single one of us — fail, falter and fall. We do far better when we admit it.
And this is what the pope did Wednesday when he apologized for his terribly misguided defense of a Chilean bishop accused of covering up abuse by an infamous pedophile priest.
Many of us who admire Francis feared that his apparent standing up for the indefensible was a sign that the 81-year-old pontiff was incapable of recognizing the Church’s profound breach of trust when it placed institutional self-preservation above a concern for the suffering of those abused by priests.
Sometimes, your friends need to tell you how wrong you are. In this case, the task fell to Cardinal Sean O’Malley, a close Francis ally. O’Malley was appointed archbishop of Boston to begin healing the deep gashes left by the scandal there, and he read Francis whatever the Roman equivalent of the riot act is.
Francis responded with a letter to Chile’s bishops. “As far as my role, I acknowledge, and ask you to convey faithfully, that I have made grave errors in assessment and perception of the situation, especially as a result of lack of information that was truthful and balanced,” he wrote. “From this time I ask forgiveness to all those that I offended and I hope to do so personally, in the following weeks, in meetings that I will hold with representatives” of those affected.
Aside from his reference to a lack of “truthful and balanced” information — honestly, he should have known — Francis’s letter suggested the determination of someone capable of learning from his mistakes. It’s more than we’re getting from some other leaders we can think of.
This enhanced the credibility of Francis’s exhortation to the rest of us to imitate the humble day-to-day saints whom he referred to as “the middle class of holiness.”
He reiterated that the Church would continue to defend “the innocent unborn” but stressed the importance of seeing the “lives of the poor, those already born,” as “equally sacred.”
Francis added pointedly that while “a politician looking for votes” might see “the situation of migrants” as “a secondary issue compared to the ‘grave’ bioethical questions,” a true Christian would not.
It was hard to miss the message to U.S. bishops that letting antiabortion politicians off the hook on immigration and refugees would be a denial of their obligation “to stand in the shoes of those brothers and sisters of ours who risk their lives to offer a future to their children.”
Francis insisted that “the most decisive turning points in world history are substantially co-determined by souls whom no history book ever mentions.” That’s excellent news, because in our era, many whom the history books will mention are leading us nowhere good. Perhaps Francis can inspire in them some self-examination — and, more importantly, provoke a badly needed rebellion by the decent people who represent “the middle class of holiness.”
E.J. Dionne writes about politics in a twice-weekly column and on the PostPartisan blog. He is a senior fellow in Governance Studies at the Brookings Institution, a government professor at Georgetown University and a commentator on politics for National Public Radio, ABC’s “This Week” and MSNBC. He is the author of “Why the Right Went Wrong."
Democracy Dies in Darkness
© 1996-2018 The Washington Post

Mai fidarsi degli annunci di pace

Alberto Pasolini Zanelli
Ora sappiamo una volta di più che non bisogna mai fidarsi, in occasione di una guerra, degli annunci, soprattutto se ottimisti o incoraggianti. Così è vero che è stato Donald Trump ad annunciare poco più di due giorni fa che l’obiettivo in Siria è stato raggiunto e che adesso gli americani potevano andarsene tranquillamente a casa. Ieri è arrivata la smentita: prima nei fatti e poi nelle dichiarazioni. I fatti: oltre cento missili da crociera sono stati lanciati sulla Siria, non più soltanto nell’angolino di quel paesino da cui è scomparso l’ultimo guerrigliero che era rimasto lì per mesi e mesi ma in tutta e ben oltre la zona indicata dal governo americano per spiegare e giustificare il proprio intervento militare. “Cari americani – ha detto testualmente il presidente – poco fa ho ordinato alle forze armate Usa di lanciare attacchi di precisione verso obiettivi collegati con l’attività del regime di Assad”. Sono stati lanciati, ha precisato il Pentagono, fra i cento e i centoventi missili da crociera. Una notizia parallela viene da Mosca, dal generale russo Serjev, che parla di 103 missili lanciati, di cui 71 sarebbero stato intercettati dalla difesa siriana. Washington fa piazza pulita della precisazioni e dice: “Tutti i colpi sono andati a buon fine”. Ed è arrivata una spiegazione che potrebbe essere anche una giustificazione.
I conti non erano giusti, la colpa è naturalmente di Assad. I morti sono almeno cinquanta (primo calcolo). Gli aerei hanno sorvolato anche Damasco, poi sono piovute le conferme da parte di alleati, nemici e neutrali, tranne la Siria che ha fatto un discorso più umanitario che militare o addirittura politico. In primo luogo Putin, che ha minacciato vagamente “conseguenze” e poi dei governi iraniano e naturalmente siriano. Plaudono anche Israele, questo pare scontato, e la Turchia, che ha poi cercato di riequilibrare il discorso auspicando una “soluzione politica”. Washington aveva informato perfino la signora Mogherini. Adesso sta per riunirsi di nuovo il Consiglio di sicurezza, dopo che la maggioranza aveva respinto un documento russo di condanna dell’iniziativa militare: tre soli voti favorevoli su dodici. Putin ripete che si è trattato di un “atto di aggressione e una violazione del diritto internazionale. La Russia ha intenzione di chiedere un’altra riunione di emergenza del Consiglio di sicurezza per discutere la crisi. Assad si limita a promettere che “le aggressioni della notte scorsa aumentano la determinazione a continuare a combattere il terrorismo in ogni angolo della Siria, per distruggerlo”. Più morbido nei toni, ma uguale o quasi nella sostanza il commento del premier britannico Theresa May, che ha “ritenuto fosse giusto e legale intervenire militarmente per alleviare ulteriori sofferenze umanitarie riducendo la capacità di usare armi chimiche da parte del regime di Damasco”. Le armi chimiche erano già state dichiarate tutte distrutte. Ultima ma più aspra la dichiarazione del presidente francese Macron, secondo cui la linea rossa fissata dalla Francia nel maggio del 2017 è stata superata. Di conseguenza ho ordinato alle forze armate francesi di intervenire questa notte”.
Più svariate e smarrite, le prime reazioni in America. Il più esultante è il vecchio senatore McCain, che aveva combattuto in Vietnam in aviazione, era stato abbattuto e ha passato quattro anni prigioniero. Concordi con lui, anche se in tono meno entusiasta, i veri “falchi” dell’Amministrazione Trump, compreso l’ultimo arrivato John Bolton. Trump ha insistito di nuovo sugli agenti chimici proibiti: “All’Iran e alla Russia chiedo quale tipo di nazione vuole essere associata all’omicidio in massa di uomini, donne e bambini innocenti”. Putin denuncia l’atto di aggressione e la violazione del diritto internazionale e annuncia che chiederà una riunione di emergenza del Consiglio di sicurezza. Assad, che era comparso in pubblico e in abiti civili il giorno prima, ha ribadito la sua determinazione a “distruggere il terrorismo”. Ci si aspetta adesso una reazione anche da Teheran, perché uno dei missili pare sia caduto su una base militare iraniana, uccidendo venti soldati. Fin qui le notizie e le novità tragiche o almeno serie. Resta una curiosità: perché di tutto il “fronte” occidentale la più entusiasta per questa guerra sia la Francia. C’è un motivo semistorico e comunque pittoresco. Quando Napoleone III diventò imperatore a Parigi, decise che non poteva permettersi di regnare al suono della Marsigliese, il più repubblicano degli inni pensabili. E allora trovò una soluzione: il nuovo inno nazionale francese aveva per titolo “En partant pour la Sirye”, “Partendo per la Siria”. Il testo riprendeva una vecchia canzone medioevale. Poi venne Sedan e tornò la Marsigliese.

Questo è Trump secondo l’ex direttore dello FBI


Here are the biggest revelations about Trump from James Comey’s tell-all book
Former FBI Director James Comey heavily criticizes President Trump in his new book.
The book, "A Higher Loyalty," describes Trump as being "untethered to truth" and calls his leadership of the country "ego driven and about personal loyalty."
Comey said he wrote detailed notes about his experiences with Trump after each of their few interactions.
Multiple outlets are reporting new details from former FBI Director James Comey's forthcoming tell-all book about his experiences working under President Donald Trump.
The 300-plus-page book, "A Higher Loyalty," is set to be released next week. But the Washington Post and the Associated Press have published a series of excerpts ahead of schedule.
Comey, who was fired by Trump in May 2017, said he wrote detailed notes about his experiences with Trump after each of their few interactions.
The White House did not immediately respond to CNBC's request for comment on a number of Comey's statements from the book.
Here are some of the most revealing things Comey wrote about Trump:
Trump brought up the most lurid allegations from the now-infamous Trump-Russia dossier — again and again: In a January 2017 conversation, Trump denied that he had been involved with prostitutes in a Moscow hotel in 2013, "Asking — rhetorically, I assumed — whether he seemed like a guy who needed the service of prostitutes. He then began discussing cases where women had accused him of sexual assault, a subject I had not raised. He mentioned a number of women, and seemed to have memorized their allegations."
In a follow-up call on Jan. 11, Trump argued that the allegation couldn't be true because "I'm a germaphobe" and "There's no way I would let people pee on each other around me. No way."
Trump brought it up again on March 30: "For about the fourth time, he argued that the golden showers thing wasn't true, asking yet again, 'Can you imagine me, hookers?'"
Comey describes Trump as being "untethered to the truth" and appears to allude to Trump when writing about the psychology of liars: "They lose the ability to distinguish between what's true and what's not," Comey writes. "They surround themselves with other liars . . . Perks and access are given to those willing to lie and tolerate lies. This creates a culture, which becomes an entire way of life."
When then-Director of National Intelligence James Clapper briefed Trump and his team about the intelligence community's findings on Russian election meddling, Comey said Trump's team "had no questions about what the future Russian threat might be." Rather, they brainstormed how to "spin what we'd just told them" for the public.
Trump thought he gave "a really great answer" when he told ex-Fox News host Bill O'Reilly, who had called Russian President Vladimir Putin a "killer," that "there are a ton of killers. We've got a lot of killers. What do you think? Our country's so innocent?"
Comey said Trump complained to him about the media response to his answer, saying: "Really, it was a great answer. I gave a really great answer."
Comey writes that after Trump fired him, Homeland Security Secretary John Kelly (who has since become Trump's chief of staff) called him and said that "he was sick about my firing and that he intended to quit in protest."
"He [Kelly] said he didn't want to work for dishonorable people who would treat someone like me in such a manner," Comey writes in the book. "I urged Kelly not to do that, arguing that the country needed principled people around this president. Especially this president."