Stiglitz, il premio Nobel per l'economia prevede una lunga recessione e la vittoria di Obama.

Joseph Stiglitz, who won the 2001 Nobel prize for economics, said on Tuesday that the United States faces a long recession and predicted that Democrat Barack Obama will win November's presidential elections.
"The next president of the United States will be
Barack Obama," Stiglitz told the Italian daily La Stampa in an interview.
"In a situation like this, there's no way the Americans will return the party of the outgoing president to the White House."
He added: "In the markets, we'll see the Dow Jones index fall more steeply than we can imagine today. We will have other dramatic failures of financial institutions. The American economy is headed into a long recession."
In such an economic situation, "I think there is little doubt how the November elections will turn out," said Stiglitz, a former vice president of the
World Bank and adviser to ex-US president Bill Clinton.
"We are in the midst of the worst crisis of the last century, and until we've reached the bottom we cannot climb back up," he said.
Copyright AFP 2008

Nevica su Marte?

Mars Lander Sees Falling Snow
In an unprecedented discovery, NASA's Phoenix Mars Lander has found snow falling from clouds on Mars, scientists said Tuesday.
A laser instrument collecting data on how the atmosphere and surface interact on Mars detected snow from clouds about four kilometers (2.5 miles) above the spacecraft's landing site. The date found the snow vaporized before reaching the ground.
"Nothing like this view has ever been seen on Mars," said Jim Whiteway, of York University, Toronto, lead scientist for the Canadian-supplied Meteorological Station on Phoenix. "We'll be looking for signs that the snow may even reach the ground."
Spacecraft soil experiments also have provided dramatic evidence of past interaction between minerals and liquid water, processes that occur on Earth. Phoenix touched down in the Martian arctic on May 25.
Phoenix data also suggested the presence of calcium carbonate, the main composition of chalk, and particles that could be clay. Most carbonates and clays on Earth form only with water on hand.
"We have found carbonate," said William Boynton of the University of Arizona, lead scientist for the Thermal and Evolved Gas Analyzer (TEGA). "This points toward episodes of interaction with water in the past."
"We are still collecting data and have lots of analysis ahead, but we are making good progress on the big questions we set out for ourselves," said Phoenix Principal Investigator Peter Smith of the University of Arizona, Tucson.
The Phoenix lander started digging trenches into Martian soil after touching down near the planet's north pole on May 25, revealing a white substance that scientists said was ice in June.
Now scientists want to examine whether that ice ever thaws to assess whether the environment has been favorable for life, a key aim of the mission.
Copyright AFP 2008.

Gina Lollobrigida al Gala della NIAF


(WASHINGTON, D.C.—September 30, 2008) Film icon Gina Lollobrigida will be honored at the National Italian American Foundation’s (NIAF) 33rd Anniversary Awards Gala in Washington, D.C. Lollobrigida will receive a NIAF Lifetime Achievement Award in Entertainment on October 18, 2008 at the Hilton Washington & Towers. The black-tie event begins with a 6 p.m. reception followed by dinner and an awards ceremony.

The NIAF gala is one of the premier annual events in the nation’s capital, attracting more than 3,000 guests from the United States and Italy. As with most election years, the Foundation anticipates the attendance of the 2008 presidential candidates.

Honorees joining Lollobrigida include Mark T. Bertolini, president of Aetna, Joseph DePinto, president and CEO of 7-Eleven, Inc., Wayne Pacelle, president and CEO of The Humane Society of the United States and Gianmario Tondato da Ruos, CEO of Autogrill, S.p.A.

Comedian Tom Dreesen will serve as the evening’s master of ceremonies. NIAF guests will be joined by Supreme Court Justice Samuel Alito, Jr., Italy’s Ambassador to the U.S. H.E. Giovanni Castellaneta, U.S. Ambassador to Italy Hon. Ronald P. Spogli, Yankee great Yogi Berra and others.

Born in Subiaco, Italy, Lollobrigida’s began her career in 1946 in the Italian film “Lucia di Lammermoor.” After starring in more than 20 European films, she made her American film debut in “Beat the Devil,” which premiered in 1953. By the end of the decade, the Italian press hailed her as “The Most Beautiful Woman in the World.” During the next 20 years, “La Lolla” appeared in more than 40 films, including a Golden Globe-winning performance in “Come September.” Lollobrigida’s film career spanned more than half a century. She appeared in films with icons such as Frank Sinatra, Rock Hudson, Burt Lancaster, and Bob Hope.

While acting, Lollobrigida pursued careers in photojournalism and sculpting. She photographed Paul Newman and Salvador Dali and obtained an exclusive interview with Fidel Castro, which she later made into a documentary. Her photographs of Castro will be on display at an exhibit entitled “Shooting Star” at the Santa Barbara Museum on January 18, 2009. Lollobrigida has also published books on sculpting and photography.

Lollobrigida’s career has brought her numerous awards. She is a four-time recipient of the David di Donatello Award and a three-time Nastro d’Argento honoree. Lollobrigida also received the Légion d’Honneur by François Mitterand, former president of France.

During NIAF’s convention weekend, the Foundation will host Piazza d’Italia, a two-day exhibition of Italy’s Best and a Celebrity Auction and Luncheon. Friday evening’s “Salute to the Martini” will include first-class entertainment. NIAF will sponsor three conferences: “The Presidential Candidates’ Perspectives on the Future of Healthcare in America,” “Energy: America’s Challenge of the 21st Century,” and “From Dante to Benigni: Italian Language and Culture in American Schools.”

Campania is this year’s sponsoring region from Italy. Dinner tickets begin at $400 per person. Proceeds to benefit NIAF educational programs and Gardens of Hope, a NIAF co-sponsored community garden project benefiting the homeless and those in inner-city shelters. For tickets or sponsor information, contact Carolyn Laurenzano at, or register online at

E adesso che faranno?

(Editoriale del New York Times)

  • What’s Worse Than a Flawed Bailout?
After nearly eight years of voting in virtual lock step with President Bush on everything from tax cuts to torture, House Republicans decided on Monday to break ranks on the survival of the nation’s financial system.
The rejected bailout bill that was on the floor after a weekend of hard negotiating was objectionable in many ways, but it was a Republican-generated bill and was improved from the administration’s original version. Sixty percent of House Democrats voted for the bill, enough to easily pass the measure if the Republicans had not decided to put on their display of pique and disarray.
The question now is whether the stock-market plunge that followed the House’s failure to lead — and a renewed credit freeze — will be enough to get the 133 Republicans who voted against the measure to change their minds. And, more important, whether the damage that the no vote has inflicted is readily reversible.
Republican no votes were rooted less in analysis or principle than in political posturing and ideological rigidity. The House minority leader, John Boehner, conceded as much: “While we were able to move the bill drastically to the right, it wasn’t good enough for our members.”
It’s not clear what would be good enough for the Republicans since there was very little talk of substance on Monday after the bill died on the floor of the House. Instead, the Republicans tried to blame their revolt on a speech given before the vote by House Speaker Nancy Pelosi, who connected the current crisis to the fiscal and economic mismanagement of the Bush years. It may not have been the perfect moment to say that, but it was true.
Republicans were also upset that serial bailouts represent a rejection of free-market principles. They do. That’s because the free market in finance, unregulated and unsupervised, has failed. And, in its failure, it is inflicting greater damage on an already weak economy.
No amount of amendments to the bailout package will change the administration’s disastrous economic record or erase the manifest failure of the Republicans’ free-markets-above-all ideology.
Since last week, this page has urged Congress to take the time to get the bailout right. Over all, lawmakers have given too little consideration, in public at least, to alternatives to the Treasury’s plan to buy up the bad assets from various financial firms.
In the bill rejected on Monday, the unlimited powers that the Treasury Department had initially sought were curbed, and Congressional oversight was added. But judicial review of Treasury’s purchases was not adequately ensured. The courthouse door was not closed entirely; lawyers could still seek effective remedies for actions that violate the Constitution. But that’s a much higher hurdle than the already formidable barriers in place to discourage lawsuits against the government.
Homeowners were also given short shrift with provisions that mainly urged lenders and the Treasury to do more to help them. That’s unconscionable. The financial crisis is as much a problem for homeowners as for Wall Street investment bankers. Appeals to lenders’ better natures have not worked to bring lasting relief to homeowners. If they are still not working in the coming months, Congress will have to revisit the issue.
Taxpayer protections are also iffy, such as a requirement that in five years, the president must give Congress a plan for recouping any losses from financial firms. What will happen then is anyone’s guess. Lawmakers could decide at that point that taxpayers are the only pit bottomless enough to absorb those losses.
Still, the imperfections in this bill are the result of a democratic process that can be rethought, revisited and reworked. It is better than nothing, which is what some backward-looking House Republicans gave Americans on Monday.

Madonna! Che tragedia globale.

Siamo tutti nella stessa barca e non ci resta che sperare nella realizzazione di una sorta di IRI che controlli e rimetta a posto una economia schizzoide ed una politica americana popolata da omuncoli che, dovendo rispondere all'incultura ed all'ignoranza degli elettori dei propri collegi, sono incapaci di pensare e decidere in termini di interesse generale.


(dal Washington Post)

They Just Don't Get It

By Steven Pearlstein

  • Oy vey.
    That is the technical economic term that best sums up a day in which the
    House of Representatives refuses to pass a $700 billion rescue plan pushed by the White House and congressional leaders from both parties, Wachovia is taken over in a deal that will have the government potentially owning 10 percent of Citigroup, a few European banks fail, the Federal Reserve and other central banks are forced to inject an additional $300 billion into the global banking system, the Dow Jones industrial average plunges 777 points, and investors everywhere rush to the safety of gold and short-term Treasury bills.
    The basic problem here is that too many people don't understand the seriousness of the situation.
    Americans fail to understand that they are facing the real prospect of a decade of little or no economic growth because of the bursting of a credit bubble that they helped create and that now threatens to bring down the global financial system.
    Politicians worry less about preventing a financial meltdown than about ideology, partisan posturing and teaching people a lesson. Financiers have yet to own up publicly to their own greed, arrogance and incompetence. And leaders of foreign governments still think that this is an American problem and that they have no need to mount similar rescue efforts in their own countries.
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    In the coming weeks and months, all of these people will come to understand how deep the hole really is and how we're all in it together.
    They'll come to understand that the giant sucking sound they hear is of a massive deleveraging of the global economy and the global financial system as households and governments, businesses and investment funds adjust to living in a world with less debt and more inflation.
    And they will come around, reluctantly, to the understanding that the only way to get out of these situations is to have governments all around the world borrow gobs of money and effectively nationalize large swaths of the financial system so it can be restructured, recapitalized, reformed and returned to private ownership once the crisis has passed and the economy has gotten back on its feet.
    In the next few weeks, the center of attention here in the United States will shift from the Congress and an exhausted Treasury to the
    Federal Deposit Insurance Corp., which will now have to rescue any number of failing banks, either by taking them over directly or managing their transfer into stronger hands. It will also shift back to the Federal Reserve and other central banks, which will have to step up their efforts to maintain liquidity in money markets and prevent the credit crunch from taking down hedge funds, businesses, and state and local governments.
    These will, alas, be only holding actions. Restoring real stability to financial markets will require the kind of systemic approach and extraordinary government interventions that the public has refused to authorize and finance. In better times, the public might have put aside its reluctance in response to the strong and unified recommendation of political and business leaders. But it is a measure of how little trust remains in both Washington and
    Wall Street that voters are willing to risk a serious hit to their wealth and income rather than follow their lead.
    Steven Pearlstein can be reached at

Stili professionali tra le due sponde dell'Atlantico.

Fiumicino: controllo sicurezza al terminal B per imbarco su volo Iberia per Madrid e successiva 'connection' con Washington DC. Cinque giovani poliziotti sono impegnati in una animata discussione che riguarda la programmazione delle loro prossime vacanze. Ad alta voce, ovviamente, fottendosene dei viaggiatori che attendono in fila che i bagagli siano passati allo scanner al quale lavora un giovincello un occhio allo schermo e preso anche lui dalla passione del progetto vacanziero.
Aeroporto Foster Dulles, Washington: controllo passaporti. Il giovane agente indugia sul passaporto americano, mio e di mia moglie. Poi sorridendo ci dice che ama la pasta, ma non deve essere 'overcooked' ma 'al dente' e lui usa solo 'olio di oliva extra virgin'. Il tutto dura venti secondi che si concludono con un: "Ben tornati a casa."
Ed anche questa e' America.

4 miliardi di cellulari

The number of mobile phone subscriptions in the world will reach four billion by the end of the year driven by growth in developing economies, the International Telecommunications Union said Friday.
"Since the turn of the century, the growth of mobile cellular subscribers has been impressive," the ITU said in a statement.
The ITU stressed however that its estimate does not mean that four billion individuals each have their own mobile phone, as many people in developed countries have more than one.
Earlier this year the ITU said that the number of mobile phone subscriptions topped 3.3 billion by the end of 2007.
Continued progress in 2008 is chiefly due to the growth in major developing markets such as Brazil, Russia, India and China.
"These economies alone are expected to account for over 1.3 billion mobile subscribers by the end of 2008," the ITU said.
China surpassed the 600 million mark by mid-2008, becoming the world's biggest mobile phone market, while India had around 296 million subscribers by the end of July.
"Market liberalisation has played a key role in spreading mobile telephony by driving competition and bringing down prices," the ITU noted.
Copyright AFP 2008

Cellulari e tumore al cervello: problema sempre piu' serio

Per costringere le industrie che producono sigarette a dichiarare che il fumo è strettamente legato al cancro ai polmoni ci sono voluti 50 anni. La situazione è simile per quanto riguarda l’uso dei cellulari ed il tumore al cervello. Questa la sintesi di un rapporto stilato da scienziati americani. In una testimonianaza di fronte al sottocomitato della House of Representatives americana, David Carpenter, direttore dell’Istituto per la salute e l’ambiente dell’Università di Albany, ha detto che si sta cercando di non ripetere con i telefonini la stessa situazione del fumo. I soggetti che sono maggiormente esposti al pericolo di tumore al cervello sono i bambini e quegli adulti che sono grandi parlatori al cellulare e quelli, soprattutto, che usano, un blue tooth, il trasmettitore senza fili collegato ad un orecchio. Robert Herberman, direttore dell”istituto per il Cancro dell’Università di Pittsburgh, ha detto che molti degli studi sino ad ora condotti dalle aziende sono datati e si riferiscono all’uso del cellulare una volta alla settimana. Il tumore al cervello può impiegare decine di anni prima di manifestarsi. Il comitato parlamentare americano ha messo in evidenza che indagini condotte nel nord Europa, dimostrano che le radiazioni emesse dai cellulari hanno conseguenze biologiche. David Carpenter ha descritto il problema come molto serio e ha invitato il governo americano ad intervenire attraverso la Federal Communication Commission che dovrebbe emanare norme severe sull’uso dello spettro delle frequenze. Uno studio pubblicato dalla Royal Society a Londra sostiene che l’uso del telefonino prima dei venti anni d’età rende vulnerabili al cancro al cervello le persone con una percentuale di cinque punti rispetto a chi non usa il cellulare. E questo avviene prima del compimento del 29mo anno.

Il terrore del ponte: monito per quello che sara' costruito sullo Stretto di Messina

Si chiama Bay Bridge e attraversa la baia di Chesapeake, quell'enorme fiordo nell'Est del continente americano. Quattro miglia di percorso su una struttura divisa in pratica in due ponti che si basano su 19 campate raggiungendo l'altezza di 186 piedi sull'acqua, circa 6o metri. Ne ha parlato anche CNN ma il problema e' noto da tempo: migliaia di automobilisti cadono in paranoia quando si tratta di attraversare un ponte come il Bay Bridge. Al punto che e' nato un servizio spontaneo di trasportatori privati che per 50 dollari a passeggero si incaricano di guidare l'auto del terrorizzato in andata e ritorno. La fobia da ponte si sta allargando negli Stati Uniti, soprattutto dopo lo spaventoso incidente dell'anno scorso quando un ponte dell'autostrada che attraversa Minneapolis e' franato uccidendo decine di persone. E si trattava di un'opera la cui pericolosita' era stata denunciata da tempo. Ma nessuno era intervenuto per mancanza di soldi, oppure secondo il classico concetto di tanti americani che dicono : " This is not my business." Sono oltre 600mila i ponti pericolanti in America secondo le ultime statistiche e l'alternativa all'inerzia di chi dovrebbe intervenire e' solo la loro chiusura. Se il Ponte sullo Stretto di Messina sara' costruito tra qualche decennio, si dovra' tenere conto anche di questa sperimentata psicosi americana.
Per il GR2
Oscar Bartoli
Washington DC

Questa e' la vera Italia, altro che veline sculettanti....

(da Repubblica)

Il grido d'accusa dello scrittore dopo la strage di Castel Volturno"Davvero pensate che nulla di ciò che accade dipenda dal vostro impegno?"
Saviano, lettera a Gomorratra killer e omertà

I RESPONSABILI hanno dei nomi. Hanno dei volti. Hanno persino un'anima. O forse no. Giuseppe Setola, Alessandro Cirillo, Oreste Spagnuolo, Giovanni Letizia, Emilio di Caterino, Pietro Vargas stanno portando avanti una strategia militare violentissima. Sono autorizzati dal boss latitante Michele Zagaria e si nascondono intorno a Lago Patria. Tra di loro si sentiranno combattenti solitari, guerrieri che cercano di farla pagare a tutti, ultimi vendicatori di una delle più sventurate e feroci terre d'Europa. Se la racconteranno così. Ma Giuseppe Setola, Alessandro Cirillo, Oreste Spagnuolo, Giovanni Letizia, Emilio di Caterino e Pietro Vargas sono vigliacchi, in realtà: assassini senza alcun tipo di abilità militare. Per ammazzare svuotano caricatori all'impazzata, per caricarsi si strafanno di cocaina e si gonfiano di Fernet Branca e vodka. Sparano a persone disarmate, colte all'improvviso o prese alle spalle. Non si sono mai confrontati con altri uomini armati. Dinnanzi a questi tremerebbero, e invece si sentono forti e sicuri uccidendo inermi, spesso anziani o ragazzi giovani. Ingannandoli e prendendoli alle spalle. E io mi chiedo: nella vostra terra, nella nostra terra sono ormai mesi e mesi che un manipolo di killer si aggira indisturbato massacrando soprattutto persone innocenti. Cinque, sei persone, sempre le stesse. Com'è possibile? Mi chiedo: ma questa terra come si vede, come si rappresenta a se stessa, come si immagina? Come ve la immaginate voi la vostra terra, il vostro paese? Come vi sentite quando andate al lavoro, passeggiate, fate l'amore? Vi ponete il problema, o vi basta dire, "così è sempre stato e sempre sarà così"? Davvero vi basta credere che nulla di ciò che accade dipende dal vostro impegno o dalla vostra indignazione? Che in fondo tutti hanno di che campare e quindi tanto vale vivere la propria vita quotidiana e nient'altro. Vi bastano queste risposte per farvi andare avanti? Vi basta dire "non faccio niente di male, sono una persona onesta" per farvi sentire innocenti? Lasciarvi passare le notizie sulla pelle e sull'anima. Tanto è sempre stato così, o no? O delegare ad associazioni, chiesa, militanti, giornalisti e altri il compito di denunciare vi rende tranquilli? Di una tranquillità che vi fa andare a letto magari non felici ma in pace? Vi basta veramente?
Questo gruppo di fuoco ha ucciso soprattutto innocenti. In qualsiasi altro paese la libertà d'azione di un simile branco di assassini avrebbe generato dibattiti, scontri politici, riflessioni. Invece qui si tratta solo di crimini connaturati a un territorio considerato una delle province del buco del culo d'Italia. E quindi gli inquirenti, i carabinieri e poliziotti, i quattro cronisti che seguono le vicende, restano soli. Neanche chi nel resto del paese legge un giornale, sa che questi killer usano sempre la stessa strategia: si fingono poliziotti. Hanno lampeggiante e paletta, dicono di essere della Dia o di dover fare un controllo di documenti. Ricorrono a un trucco da due soldi per ammazzare con più facilità. E vivono come bestie: tra masserie di bufale, case di periferia, garage. Hanno ucciso sedici persone. La mattanza comincia il 2 maggio verso le sei del mattino in una masseria di bufale a Cancello Arnone. Ammazzano il padre del pentito Domenico Bidognetti, cugino ed ex fedelissimo di Cicciotto e' mezzanotte. Umberto Bidognetti aveva 69 anni e in genere era accompagnato pure dal figlio di Mimì, che giusto quella mattina non era riuscito a tirarsi su dal letto per aiutare il nonno. Il 15 maggio uccidono a Baia Verde, frazione di Castel Volturno, il sessantacinquenne Domenico Noviello, titolare di una scuola guida. Domenico Noviello si era opposto al racket otto anni prima. Era stato sotto scorta, ma poi il ciclo di protezione era finito. Non sapeva di essere nel mirino, non se l'aspettava. Gli scaricano addosso 20 colpi mentre con la sua Panda sta andando a fare una sosta al bar prima di aprire l'autoscuola. La sua esecuzione era anche un messaggio alla Polizia che stava per celebrare la sua festa proprio a Casal di Principe, tre giorni dopo, e ancor più una chiara dichiarazione: può passare quasi un decennio ma i Casalesi non dimenticano. Prima ancora, il 13 maggio, distruggono con un incendio la fabbrica di materassi di Pietro Russo a Santa Maria Capua Vetere. È l'unico dei loro bersagli ad avere una scorta. Perché è stato l'unico che, con Tano Grasso, tentò di organizzare un fronte contro il racket in terra casalese. Poi, il 30 maggio, a Villaricca colpiscono alla pancia Francesca Carrino, una ragazza, venticinque anni, nipote di Anna Carrino, la ex compagna di Francesco Bidognetti, pentita. Era in casa con la madre e con la nonna, ma era stata lei ad aprire la porta ai killer che si spacciavano per agenti della Dia. Non passa nemmeno un giorno che a Casal di Principe, mentre dopo pranzo sta per andare al "Roxy bar", uccidono Michele Orsi, imprenditore dei rifiuti vicino al clan che, arrestato l'anno prima, aveva cominciato a collaborare con la magistratura svelando gli intrighi rifiuti-politica-camorra. È un omicidio eccellente che fa clamore, solleva polemiche, fa alzare la voce ai rappresentanti dello Stato. Ma non fa fermare i killer. L'11 luglio uccidono al Lido "La Fiorente" di Varcaturo Raffaele Granata, 70 anni, gestore dello stabilimento balneare e padre del sindaco di Calvizzano. Anche lui paga per non avere anni prima ceduto alle volontà del clan. Il 4 agosto massacrano a Castel Volturno Ziber Dani e Arthur Kazani che stavano seduti ai tavoli all'aperto del "Bar Kubana" e, probabilmente, il 21 agosto Ramis Doda, venticinque anni, davanti al "Bar Freedom" di San Marcellino. Le vittime sono albanesi che arrotondavano con lo spaccio, ma avevano il permesso di soggiorno e lavoravano nei cantieri come muratori e imbianchini. Poi il 18 agosto aprono un fuoco indiscriminato contro la villetta di Teddy Egonwman, presidente dei nigeriani in Campania, che si batte da anni contro la prostituzione delle sue connazionali, ferendo gravemente lui, sua moglie Alice e altri tre amici. Tornano a San Marcellino il 12 settembre per uccidere Antonio Ciardullo ed Ernesto Fabozzi, massacrati mentre stavano facendo manutenzione ai camion della ditta di trasporti di cui il primo era titolare. Anche lui non aveva obbedito, e chi gli era accanto è stato ucciso perché testimone. Infine, il 18 settembre, trivellano prima Antonio Celiento, titolare di una sala giochi a Baia Verde, e un quarto d'ora dopo aprono un fuoco di 130 proiettili di pistole e kalashnikov contro gli africani riuniti dentro e davanti la sartoria "Ob Ob Exotic Fashion" di Castel Volturno. Muoiono Samuel Kwaku, 26 anni, e Alaj Ababa, del Togo; Cristopher Adams e Alex Geemes, 28 anni, liberiani; Kwame Yulius Francis, 31 anni, e Eric Yeboah, 25, ghanesi, mentre viene ricoverato con ferite gravi Joseph Ayimbora, 34 anni, anche lui del Ghana. Solo uno o due di loro avevano forse a che fare con la droga, gli altri erano lì per caso, lavoravano duro nei cantieri o dove capitava, e pure nella sartoria. Sedici vittime in meno di sei mesi. Qualsiasi paese democratico con una situazione del genere avrebbe vacillato. Qui da noi, nonostante tutto, neanche se n'è parlato. Neanche si era a conoscenza da Roma in su di questa scia di sangue e di questo terrorismo, che non parla arabo, che non ha stelle a cinque punte, ma comanda e domina senza contrasto. Ammazzano chiunque si opponga. Ammazzano chiunque capiti sotto tiro, senza riguardi per nessuno. La lista dei morti potrebbe essere più lunga, molto più lunga. E per tutti questi mesi nessuno ha informato l'opinione pubblica che girava questa "paranza di fuoco". Paranza, come le barche che escono a pescare insieme in alto mare. Nessuno ne ha rivelato i nomi sino a quando non hanno fatto strage a Castel Volturno. Ma sono sempre gli stessi, usano sempre le stesse armi, anche se cercano di modificarle per trarre in inganno la scientifica, segno che ne hanno a disposizione poche. Non entrano in contatto con le famiglie, stanno rigorosamente fra di loro. Ogni tanto qualcuno li intravede nei bar di qualche paesone, dove si fermano per riempirsi d'alcol. E da sei mesi nessuno riesce ad acciuffarli. Castel Volturno, territorio dove è avvenuta la maggior parte dei delitti, non è un luogo qualsiasi. Non è un quartiere degradato, un ghetto per reietti e sfruttati come se ne possono trovare anche altrove, anche se ormai certe sue zone somigliano più alle hometown dell'Africa che al luogo di turismo balneare per il quale erano state costruite le sue villette. Castel Volturno è il luogo dove i Coppola edificarono la più grande cittadella abusiva del mondo, il celebre Villaggio Coppola. Ottocentosessantatremila metri quadrati occupati col cemento. Che abusivamente presero il posto di una delle più grandi pinete marittime del Mediterraneo. Abusivo l'ospedale, abusiva la caserma dei carabinieri, abusive le poste. Tutto abusivo. Ci andarono ad abitare le famiglie dei soldati della Nato. Quando se ne andarono, il territorio cadde nell'abbandono più totale e divenne tutto feudo di Francesco Bidognetti e al tempo stesso territorio della mafia nigeriana. I nigeriani hanno una mafia potente con la quale ai Casalesi conveniva allearsi, il loro paese è diventato uno snodo nel traffico internazionale di cocaina e le organizzazioni nigeriane sono potentissime, capaci di investire soprattutto nei money transfer, i punti attraverso i quali tutti gli immigrati del mondo inviano i soldi a casa. Attraverso questi, i nigeriani controllano soldi e persone. Da Castel Volturno transita la coca africana diretta soprattutto in Inghilterra. Le tasse sul traffico che quindi il clan impone non sono soltanto il pizzo sullo spaccio al minuto, ma accordi di una sorta di joint venture. Ora però i nigeriani sono potenti, potentissimi. Così come lo è la mafia albanese, con la quale i Casalesi sono in affari. E il clan si sta slabbrando, teme di non essere più riconosciuto come chi comanda per primo e per ultimo sul territorio. Ed ecco che nei vuoti si insinuano gli uomini della paranza. Uccidono dei pesci piccoli albanesi come azione dimostrativa, fanno strage di africani - e fra questi nessuno viene dalla Nigeria - colpiscono gli ultimi anelli della catena di gerarchie etniche e criminali. Muoiono ragazzi onesti, ma come sempre, in questa terra, per morire non dev'esserci una ragione. E basta poco per essere diffamati. I ragazzi africani uccisi erano immediatamente tutti "trafficanti" come furono "camorristi" Giuseppe Rovescio e Vincenzo Natale, ammazzati a Villa Literno il 23 settembre 2003 perché erano fermi a prendere una birra vicino a Francesco Galoppo, affiliato del clan Bidognetti. Anche loro furono subito battezzati come criminali. Non è la prima volta che si compie da quelle parti una mattanza di immigrati. Nel 1990 Augusto La Torre, boss di Mondragone, partì con i suoi fedelissimi alla volta di un bar che, pur gestito da italiani, era diventato un punto di incontro per lo spaccio degli africani. Tutto avveniva sempre lungo la statale Domitiana, a Pescopagano, pochi chilometri a nord di Castel Volturno, però già in territorio mondragonese. Uccisero sei persone, fra cui il gestore, e ne ferirono molte altre. Anche quello era stato il culmine di una serie di azioni contro gli stranieri, ma i Casalesi che pure approvavano le intimidazioni non gradirono la strage. La Torre dovette incassare critiche pesanti da parte di Francesco "Sandokan" Schiavone. Ma ora i tempi sono cambiati e permettono di lasciar esercitare una violenza indiscriminata a un gruppo di cocainomani armati. Chiedo di nuovo alla mia terra che immagine abbia di sé. Lo chiedo anche a tutte quelle associazioni di donne e uomini che in grande silenzio qui lavorano e si impegnano. A quei pochi politici che riescono a rimanere credibili, che resistono alle tentazioni della collusione o della rinuncia a combattere il potere dei clan. A tutti coloro che fanno bene il loro lavoro, a tutti coloro che cercano di vivere onestamente, come in qualsiasi altra parte del mondo. A tutte queste persone. Che sono sempre di più, ma sono sempre più sole. Come vi immaginate questa terra? Se è vero, come disse Danilo Dolci, che ciascuno cresce solo se è sognato, voi come ve li sognate questi luoghi? Non c'è stata mai così tanta attenzione rivolta alle vostre terre e quel che vi è avvenuto e vi avviene. Eppure non sembra cambiato molto. I due boss che comandano continuano a comandare e ad essere liberi. Antonio Iovine e Michele Zagaria. Dodici anni di latitanza. Anche di loro si sa dove sono. Il primo è a San Cipriano d'Aversa, il secondo a Casapesenna. In un territorio grande come un fazzoletto di terra, possibile che non si riesca a scovarli? È storia antica quella dei latitanti ricercati in tutto il mondo e poi trovati proprio a casa loro. Ma è storia nuova che ormai ne abbiano parlato più e più volte giornali e tv, che politici di ogni colore abbiano promesso che li faranno arrestare. Ma intanto il tempo passa e nulla accade. E sono lì. Passeggiano, parlano, incontrano persone. Ho visto che nella mia terra sono comparse scritte contro di me. Saviano merda. Saviano verme. E un'enorme bara con il mio nome. E poi insulti, continue denigrazioni a partire dalla più ricorrente e banale: "Quello s'è fatto i soldi". Col mio lavoro di scrittore adesso riesco a vivere e, per fortuna, pagarmi gli avvocati. E loro? Loro che comandano imperi economici e si fanno costruire ville faraoniche in paesi dove non ci sono nemmeno le strade asfaltate? Loro che per lo smaltimento di rifiuti tossici sono riusciti in una sola operazione a incassare sino a 500 milioni di euro e hanno imbottito la nostra terra di veleni al punto tale di far lievitare fino al 24% certi tumori, e le malformazioni congenite fino all'84% per cento? Soldi veri che generano, secondo l'Osservatorio epidemiologico campano, una media di 7.172,5 morti per tumore all'anno in Campania. E ad arricchirsi sulle disgrazie di questa terra sarei io con le mie parole, o i carabinieri e i magistrati, i cronisti e tutti gli altri che con libri o film o in ogni altro modo continuano a denunciare? Com'è possibile che si crei un tale capovolgimento di prospettive? Com'è possibile che anche persone oneste si uniscano a questo coro? Pur conoscendo la mia terra, di fronte a tutto questo io rimango incredulo e sgomento e anche ferito al punto che fatico a trovare la mia voce. Perché il dolore porta ad ammutolire, perché l'ostilità porta a non sapere a chi parlare. E allora a chi devo rivolgermi, che cosa dico? Come faccio a dire alla mia terra di smettere di essere schiacciata tra l'arroganza dei forti e la codardia dei deboli? Oggi qui in questa stanza dove sono, ospite di chi mi protegge, è il mio compleanno. Penso a tutti i compleanni passati così, da quando ho la scorta, un po' nervoso, un po' triste e soprattutto solo. Penso che non potrò mai più passarne uno normale nella mia terra, che non potrò mai più metterci piede. Rimpiango come un malato senza speranze tutti i compleanni trascurati, snobbati perché è solo una data qualsiasi, e un altro anno ce ne sarà uno uguale. Ormai si è aperta una voragine nel tempo e nello spazio, una ferita che non potrà mai rimarginarsi. E penso pure e soprattutto a chi vive la mia stessa condizione e non ha come me il privilegio di scriverne e parlare a molti. Penso ad altri amici sotto scorta, Raffaele, Rosaria, Lirio, Tano, penso a Carmelina, la maestra di Mondragone che aveva denunciato il killer di un camorrista e che da allora vive sotto protezione, lontana, sola. Lasciata dal fidanzato che doveva sposare, giudicata dagli amici che si sentono schiacciati dal suo coraggio e dalla loro mediocrità. Perché non c'era stata solidarietà per il suo gesto, anzi, ci sono state critiche e abbandono. Lei ha solo seguito un richiamo della sua coscienza e ha dovuto barcamenarsi con il magro stipendio che le dà lo stato. Cos'ha fatto Carmelina, cos'hanno fatto altri come lei per avere la vita distrutta e sradicata, mentre i boss latitanti continuano a poter vivere protetti e rispettati nelle loro terre? E chiedo alla mia terra: che cosa ci rimane? Ditemelo. Galleggiare? Far finta di niente? Calpestare scale di ospedali lavate da cooperative di pulizie loro, ricevere nei serbatoi la benzina spillata da pompe di benzina loro? Vivere in case costruite da loro, bere il caffè della marca imposta da loro (ogni marca di caffè per essere venduta nei bar deve avere l'autorizzazione dei clan), cucinare nelle loro pentole (il clan Tavoletta gestiva produzione e vendita delle marche più prestigiose di pentole)? Mangiare il loro pane, la loro mozzarella, i loro ortaggi? Votare i loro politici che riescono, come dichiarano i pentiti, ad arrivare alle più alte cariche nazionali? Lavorare nei loro centri commerciali, costruiti per creare posti di lavoro e sudditanza dovuta al posto di lavoro, ma intanto non c'è perdita, perché gran parte dei negozi sono loro? Siete fieri di vivere nel territorio con i più grandi centri commerciali del mondo e insieme uno dei più alti tassi di povertà? Passare il tempo nei locali gestiti o autorizzati da loro? Sedervi al bar vicino ai loro figli, i figli dei loro avvocati, dei loro colletti bianchi? E trovarli simpatici e innocenti, tutto sommato persone gradevoli, perché loro in fondo sono solo ragazzi, che colpa hanno dei loro padri. E infatti non si tratta di stabilire colpe, ma di smettere di accettare e di subire sempre, smettere di pensare che almeno c'è ordine, che almeno c'è lavoro, e che basta non grattare, non alzare il velo, continuare ad andare avanti per la propria strada. Che basta fare questo e nella nostra terra si è già nel migliore dei mondi possibili, o magari no, ma nell'unico mondo possibile sicuramente. Quanto ancora dobbiamo aspettare? Quanto ancora dobbiamo vedere i migliori emigrare e i rassegnati rimanere? Siete davvero sicuri che vada bene così? Che le serate che passate a corteggiarvi, a ridere, a litigare, a maledire il puzzo dei rifiuti bruciati, a scambiarvi quattro chiacchiere, possano bastare? Voi volete una vita semplice, normale, fatta di piccole cose, mentre intorno a voi c'è una guerra vera, mentre chi non subisce e denuncia e parla perde ogni cosa. Come abbiamo fatto a divenire così ciechi? Così asserviti e rassegnati, così piegati? Come è possibile che solo gli ultimi degli ultimi, gli africani di Castel Volturno che subiscono lo sfruttamento e la violenza dei clan italiani e di altri africani, abbiano saputo una volta tirare fuori più rabbia che paura e rassegnazione? Non posso credere che un sud così ricco di talenti e forze possa davvero accontentarsi solo di questo. La Calabria ha il Pil più basso d'Italia ma "Cosa Nuova", ossia la ?ndrangheta, fattura quanto e più di una intera manovra finanziaria italiana. Alitalia sarà in crisi, ma a Grazzanise, in un territorio marcio di camorra, si sta per costruire il più grande aeroporto italiano, il più vasto del Mediterraneo. Una terra condannata a far circolare enormi capitali senza avere uno straccio di sviluppo vero, e invece ha danaro, profitto, cemento che ha il sapore del saccheggio, non della crescita. Non posso credere che riescano a resistere soltanto pochi individui eccezionali. Che la denuncia sia ormai solo il compito dei pochi singoli, preti, maestri, medici, i pochi politici onesti e gruppi che interpretano il ruolo della società civile. E il resto? Gli altri se ne stanno buoni e zitti, tramortiti dalla paura? La paura. L'alibi maggiore. Fa sentire tutti a posto perché è in suo nome che si tutelano la famiglia, gli affetti, la propria vita innocente, il proprio sacrosanto diritto a viverla e costruirla. Ma non avere più paura non sarebbe difficile. Basterebbe agire, ma non da soli. La paura va a braccetto con l'isolamento. Ogni volta che qualcuno si tira indietro crea altra paura, che crea ancora altra paura, in un crescendo esponenziale che immobilizza, erode, lentamente manda in rovina. "Si può edificare la felicità del mondo sulle spalle di un unico bambino maltrattato?", domanda Ivan Karamazov a suo fratello Aljo?a. Ma voi non volete un mondo perfetto, volete solo una vita tranquilla e semplice, una quotidianità accettabile, il calore di una famiglia. Accontentarvi di questo pensate che vi metta al riparo da ansie e dolori. E forse ci riuscite, riuscite a trovare una dimensione in cui trovate serenità. Ma a che prezzo? Se i vostri figli dovessero nascere malati o ammalarsi, se un'altra volta dovreste rivolgervi a un politico che in cambio di un voto vi darà un lavoro senza il quale anche i vostri piccoli sogni e progetti finirebbero nel vuoto, quando faticherete ad ottenere un mutuo per la vostra casa mentre i direttori delle stesse banche saranno sempre disponibili con chi comanda, quando vedrete tutto questo forse vi renderete conto che non c'è riparo, che non esiste nessun ambito protetto, e che l'atteggiamento che pensavate realistico e saggiamente disincantato vi ha appestato l'anima di un risentimento e rancore che toglie ogni gusto alla vostra vita. Perché se tutto ciò è triste la cosa ancora più triste è l'abitudine. Abituarsi che non ci sia null'altro da fare che rassegnarsi, arrangiarsi o andare via. Chiedo alla mia terra se riesce ancora ad immaginare di poter scegliere. Le chiedo se è in grado di compiere almeno quel primo gesto di libertà che sta nel riuscire a pensarsi diversa, pensarsi libera. Non rassegnarsi ad accettare come un destino naturale quel che è invece opera degli uomini. Quegli uomini possono strapparti alla tua terra e al tuo passato, portarti via la serenità, impedirti di trovare una casa, scriverti insulti sulle pareti del tuo paese, possono fare il deserto intorno a te. Ma non possono estirpare quel che resta una certezza e, per questo, rimane pure una speranza. Che non è giusto, non è per niente naturale, far sottostare un territorio al dominio della violenza e dello sfruttamento senza limiti. E che non deve andare avanti così perché così è sempre stato. Anche perché non è vero che tutto è sempre uguale, ma è sempre peggio. Perché la devastazione cresce proporzionalmente con i loro affari, perché è irreversibile come la terra una volta per tutte appestata, perché non conosce limiti. Perché là fuori si aggirano sei killer abbrutiti e strafatti, con licenza di uccidere e non mandato, che non si fermano di fronte a nessuno. Perché sono loro l'immagine e somiglianza di ciò che regna oggi su queste terre e di quel che le attende domani, dopodomani, nel futuro. Bisogna trovare la forza di cambiare. Ora, o mai più.

La fine del 'secolo americano' ?

Rough Week, But America's Era Goes On

(dal Washington Post)
By Niall Ferguson,
Does Wall Street's meltdown presage the end of the American century? Many commentators have warned that the past week's financial mayhem signaled a major political setback for the United States as well as an economic one. "Why should the rest of the world ever again take seriously the American free-market model after this debacle?" a leading British journalist asked me last Thursday. This crisis, he argued, was to economics what the Iraq war was to U.S. foreign policy: a fatal blow to the credibility of American claims to global primacy.

Certainly, if the talk of a "
unipolar moment" after the collapse of the Soviet empire was hubris, then the credit crunch has been a very American nemesis. Ten years ago, there was a strange competition in the United States to see who could be more arrogant. Neoconservatives argued that the rest of the world should hurry up and embrace the American political way or prepare to be bombed into the democratic age. But equally smug were the neoliberal economists, who argued that the rest of the world should hurry up and embrace the so-called Washington consensus of expanding trade, attacking inflation and encouraging foreign investment, or prepare to be sold short. One lot derided the political failure of the Muslim world; the other lot heaped scorn on Asian "crony capitalism," supposedly the root cause of the 1997-98 Asian financial crisis.
The neocons got their comeuppance in Iraq, where American forces were not, after all, ultimately embraced as liberators. The neolibs got theirs this month, as a Republican Treasury Department, headed by the former CEO of Goldman Sachs, effectively nationalized first the country's biggest mortgage lenders and then its biggest insurance company. As the presidential candidates, in rare unison, heap opprobrium on Wall Street gamblers and slumbering regulators, the stage seems set for the demise of "market fundamentalism," in
George Soros's phrase.
That policy paradigms are shifting is clear. But is the global balance of power shifting too? To answer that question, we need to reflect more deeply on the true nature of this crisis.
We are living through the end of a phenomenon that Moritz Schularick of Berlin's Free University and I christened "
Chimerica." In this view, the most important thing to understand about the world economy over the past 10 years has been the relationship between China and America. If you think of it as one economy called Chimerica, that relationship accounts for around 13 percent of the world's land surface, a quarter of its population, about a third of its gross domestic product and somewhere more than half of global economic growth in the past six years.
For a time, this symbiotic relationship seemed almost perfect: One half did the saving, and the other half did the spending. Comparing net national savings as a proportion of gross national income, U.S. savings declined from more than 5 percent in the mid-1990s to virtually zero by 2005, while Chinese savings surged from less than 30 percent to nearly 45 percent in the same time frame. This divergence in savings allowed a tremendous explosion of debt in the United States, because the Asian "savings glut" made it much cheaper for households to borrow money. Meanwhile, cheap Chinese labor helped hold down inflation.
Needless to say, it was not just the United States that was borrowing, and it was not just the Chinese who were lending. All over the English-speaking world, as well as in countries such as Spain, household indebtedness increased, and conventional forms of saving were abandoned in favor of leveraged plays on real estate markets. Meanwhile, not only China but other Asian economies adopted currency pegs and accumulated international reserves, thereby financing Western current-account deficits, as well as keeping their exports affordable. Energy exporters in the Middle East and elsewhere also found themselves running surpluses and recycling petrodollars to the Anglosphere and its satellites. But Chimerica was the real engine of the world economy.
As this tremendous expansion in borrowing -- and lending -- was taking place, some economists tried to rationalize what was going on. Some argued that this was "
Bretton Woods II," a system of international exchange-rate management akin to the one that linked Western Europe to the United States after World War II. Others called it a "stable disequilibrium" that could be counted on to continue for some time. But then a wave of defaults in the subprime-mortgage market revealed just how unstable Chimerica was.
In essence, the rest of the world's savings had helped inflate a real estate bubble in the United States. Easy money was (as is nearly always the case in asset bubbles) accompanied by lax lending standards and downright fraud. Euphoria eventually gave way to distress and then to panic. The trouble began in the subprime market because it was there that defaults were most likely to happen. But it soon became clear that the entire U.S. property market was going to be affected. Not since the Great Depression have we seen house prices declining at annual rates of more than 10 percent.
This has had three distinct consequences. First, it has exposed the weaker banks (particularly the investment banks, which cannot fall back on the cushion of savers' deposits) to savage and self-perpetuating share-price declines. Second, the failure of financial firms has triggered a further crisis in the vast but opaque market for derivatives -- especially credit-default swaps. Third and most important, the contraction of bank balance sheets almost certainly condemns the rest of the U.S. economy to a recession. Main Street is only now beginning to feel the pain that will be caused by Wall Street's credit crunch.
What are the geopolitical implications of all this? One possibility is that the "great reconvergence" between East and West is speeding up. If you go back to the very first report that
Goldman Sachs produced about the "BRICs economies" (Brazil, Russia, India and China), China was projected to overtake the United States in gross domestic product in 2040. But in more recent reports, that has been brought forward to 2027. Maybe it will be even sooner. For one inevitable consequence of the credit crunch is that the United States will grow more slowly for the foreseeable future -- at closer to 1 or 2 percent per year, rather than the 3 or 4 percent it has grown used to. By contrast, China's semi-planned economy can comfortably maintain growth of 8 percent or more per year, propelled forward by state-led investment in infrastructure and growing consumer demand. Because net exports are no longer the key driver of China's growth, an American sneeze need not necessarily cause an Asian cold.
The days when the dollar was the sole international reserve currency may also be coming to an end. Reserve currencies do not last forever, as the British pound makes clear. Once upon a time, sterling was the world's No. 1 currency, the unit of account in which most financial transactions were done. It died a long, lingering death, sliding from $4.86 in 1930 to very near par with the dollar at the pound's nadir in the early 1980s. The principal reason were the huge debts that Britain had run up to fight the world wars. The second reason was slower growth: Britain's economy was the underperformer of the developed world in the postwar decades, right down to the early 1980s.
If the main fiscal consequence of the credit crunch is a huge increase in the liabilities of the federal government -- already substantially increased by the nationalization of Fannie Mae and Freddie Mac -- the United States could find itself in a similar situation. The dollar could follow the pound into the category of former reserve currencies. And the United States would lose the convenient facility of being able to borrow from foreigners at low interest rates in its own currency.
With China decoupled from the United States -- relying less on exports to America, caring less about the yuan's peg to the dollar -- the end of Chimerica seems nigh. And with the end of Chimerica, the balance of global power is bound to shift. No longer so committed to the Sino-American friendship established back in 1972, China can explore other spheres of global influence, from the Shanghai Cooperation Organization that groups together China, Russia and four Central Asian nations to China's own nascent empire in commodity-rich Africa.
But commentators should always hesitate before they prophesy the decline and fall of the United States. America has come through disastrous financial crises before -- not just the Great Depression but also the Great Stagflation of the 1970s -- and emerged with its geopolitical position enhanced. Such crises, bad as they are at home, always have worse effects on America's rivals.
The same is proving to be true today. According to the
Morgan Stanley Capital International index, the U.S. stock market is down around 18 percent to date this year. The equivalent figure for China is 48 percent, and for Russia -- the worst affected of the world's emerging markets -- it is 55 percent. These figures are not very good advertisements for the more regulated, state-led economic models favored in Beijing and Moscow.
Moreover, because investors continue to regard the U.S. government's debt as a "safe haven" in uncertain times, the latest phase of the financial crisis has seen the dollar rally, rather than sag further.
Of course, this could yet prove to be the safe haven's last gasp, especially if U.S. authorities are unable to avert a fresh wave of bank failures in the days ahead. Nevertheless, the caveat is clear. The hubris of recent years has certainly been followed by a terrible financial nemesis. But it is much too early to conclude that the American century is over. Like so much else made in the United States, this nemesis is proving an all-too-successful export.

Lezione di civilta' contro gli intolleranti di ieri e di oggi

XX Settembre: Massoneria, Gran Maestro Raffi (Goi): “i Liberi Muratori impegnati a difendere libertà, democrazia e giustizia contro gli intolleranti di ieri e di oggi”
Le celebrazioni dedicate al 60° anniversario della Costituzione
In un messaggio il Presidente Emerito della Repubblica, Cossiga, ricorda i “grandi ideali ai quali si è sempre ispirato il Grande Oriente d’Italia”.
  • Roma, 20 settembre 2008 - “La rivoluzione ideale contenuta nella Costituzione della Repubblica, anche se in troppa parte inattuata, ha impresso un segno indelebile nella storia d’Italia. Nei momenti più delicati e decisivi per lo sviluppo del Paese, il malessere che affligge la coscienza degli italiani trae origine dal conflitto tra le istituzioni disegnate e promesse dal costituente, fra l’aspirazione a una democrazia onesta, ordinata e valida e il persistere di costumi, di abiti mentali e di leggi che risalgono a un mondo arcaico, confuso ed arbitrario. Dall’esito di questo conflitto dipende l’avvenire del Paese".
    Lo ha detto il Gran Maestro Gustavo Raffi nel corso dei festeggiamenti che il Grande Oriente d’Italia, la più antica organizzazione massonica operante nel nostro Paese, ha organizzato in occasione del XX Settembre e dell’Equinozio d’Autunno, data che nel calendario massonico segna la ripresa dei lavori nelle logge.
    “Abbiamo deciso di dedicare la giornata commemorativa dell’Unità d’Italia associandola alla Costituzione – ha aggiunto - perché proprio quella unità fortemente voluta dagli italiani, e propugnata con grande tributo di idee, di azioni e di sacrificio dalla Libera Muratoria, si fonda su un orizzonte di valori, ideali, principi e sentimenti che sono stati consacrati nella nostra Costituzione”.
    “I Liberi Muratori – ha concluso il Gran Maestro - che si riconoscono nei valori e nei principi della Suprema Legge della Repubblica, si sentono impegnati, incessantemente con il loro agire quotidiano, a vivificarla nella storia, educando se stessi e le nuove generazioni a combattere gli intolleranti di ieri e di oggi, convinti che libertà, democrazia e giustizia vanno riconquistate ogni giorno”.
    In un messaggio inviato al Gran Maestro Raffi, il Presidente Emerito della Repubblica, Francesco Cossiga, sottolinea, tra l’altro, i “grandi ideali ai quali si è sempre ispirato il Grande Oriente d’Italia: libertà, uguaglianza e giustizia”.

Bush condannato a intervenire a piedi uniti nel mercato libero

Una perfetta interpretazione della situazione prossima-ventura fatta su La Stampa di Torino dall'ex ministro italiano, nonche' accademico.

Se lo Stato sfida il mercato

Tutto in una notte. Di fronte al rischio tangibile di un effetto-domino sul mercato finanziario, gli Stati Uniti hanno messo in campo «la madre di tutte le difese», in uno sforzo coordinato mai visto in precedenza. La situazione è molto delicata ed anche per questo non si potevano attendere le elezioni presidenziali. Gli effetti sembrano positivi, ma andranno valutati nel tempo. L’intervento complessivo è giocato su misure di breve e medio periodo. Un primo gruppo di misure colpisce in modo deciso quegli investitori che speculavano al ribasso sulla stessa tenuta di importanti pezzi del sistema. La Sec americana, d’intesa con il governo e con il Parlamento e seguendo un’analoga misura varata mercoledì sera dalle autorità britanniche, ha vietato temporaneamente, almeno fino al 2 ottobre, di vendere allo scoperto (short sell) le azioni di 799 banche e società finanziarie e ha facilitato il riacquisto di azioni proprie. Il procuratore generale di New York, Andrew Cuomo, parallelamente ha annunciato un’inchiesta penale sui possibili illeciti legati a queste pratiche speculative. La necessità di ricoprire le operazioni in essere, ha fatto decollare i titoli bancari e finanziari in tutto il mondo, con un’apertura che non si vedeva dal 1970.Un secondo gruppo di misure, insieme con le iniezioni di liquidità di tutte le banche centrali riprese nei giorni scorsi, ha iniziato a calmare il mercato monetario e del credito. Einfine, il Tesoro, la Federal Reserve e importanti parlamentari, come il senatore Schumer e Nancy Pelosi, hanno annunciato la prossima costituzione di un enorme fondo per acquistare attività finanziarie «tossiche» o illiquide da società finanziarie e banche (solventi), in modo da sgravarle di questo fardello e consentire loro di ripartire. Questo fondo, i cui dettagli saranno messi a punto nel prossimo fine settimana, sarà presumibilmente disegnato sul modello della Resolution Trust Company (Rtc) del 1980 e di un’analoga istituzione (Rfc) del 1932. Il fondo, finanziato con titoli del Tesoro Usa, fornirà liquidità alle istituzioni finanziarie venditrici e consentirà una vendita più ordinata delle attività finanziarie acquistate. Soltanto mercoledì era stato proposto con un articolo sul Wall Street Journal da Nicholas Brady (ex segretario al Tesoro), Paul Volker (ex presidente della Fed, regista del grande rientro dall’inflazione degli Anni Novanta) e Eugene Ludwig. Ancor più interessante, la soluzione del maxi-fondo era stata proposta dall’attuale presidente della Fed, Ben Bernanke, quando era ancora un accademico, per far fronte alla crisi finanziaria giapponese dove le banche avevano problemi di bilancio. Anche sulla base di quella proposta, il governo cinese, che aveva problemi analoghi, aveva «ripulito» le proprie banche con un fondo chiamato Cinda. Che dire di questa impressionante batteria di misure? Sicuramente si tratta di uno sforzo senza precedenti di fronte a una crisi finanziaria senza precedenti. E sicuramente esso segna il passaggio da un approccio caso per caso a un approccio sistemico, come da molti invocato. Il blocco delle vendite allo scoperto, realizzato, secondo il comunicato della Sec, «per proteggere l’integrità e la qualità del mercato dei titoli, e per ristabilire la fiducia degli investitori», va valutato nel brevissimo termine come strumento per colpire la speculazione. La vera sfida, tuttavia, si gioca sul funzionamento del grande fondo, per cui si parla informalmente di un’entità compresa tra i 500 e gli 800 miliardi di dollari. Gli aspetti più delicati del fondo saranno il valore a cui gli attivi verranno rilevati, la capacità di differenziare tra questi attivi (mutui, non-mutui), le modalità di vendita degli attivi quando ciò sarà possibile, nonché il finanziamento del fondo stesso, le cui dimensioni potranno avere impatto sulle altre emissioni di debito nel mondo. Sullo sfondo, l’impatto sui contribuenti in nome della stabilità, che è un bene pubblico, nonché la sua efficacia. La riuscita del fondo, che costituisce un’espansione notevolissima della sfera pubblica, è davvero la sfida dei prossimi anni. Traccia una nuova via dell’azione del settore pubblico, non basata sulla regolamentazione, peraltro rivelatasi imperfetta, ma sull’intervento diretto. Eravamo abituati al trionfo del mercato, ci troviamo il governo alle porte. E questa trasformazione segnerà un’altra volta una sfida tra modelli intellettuali e politici diversi, per quanto riguarda il confine tra Stato e mercato. Anche se questi temi possono sembrare distanti e tecnicistici, e anche se ricadono nella giurisdizione nazionale americana, essi stanno alla radice del benessere in molti altri Paesi. Negli Stati Uniti gli impatti riguardano la casa, il mercato finanziario e la tutela del risparmio. Ma quanto accadrà in quel Paese sarà cruciale in tutto il resto del mondo per i suoi impatti sui tassi di interesse, sull’inflazione, sull’economia reale.

Un trilione di dollari di debiti

Dopo avere sostenuto i debiti di Bear Stearns, American International Group, Fannie Mae, Freddie Mac, 'underwater homeowners' e 'money-market funds' il Tesoro americano si trovera' a tappare il buco determinato dall'incremento dell'assistenza sanitaria gratuita per tutti i baby boomers che avranno superato i 65 anni d'eta'. Gli analisti pensano che la cifra si aggiri intorno al trilione di dollari, pari al 7% del GDP (prodotto interno lordo).

(Dal The Wall Street Journal)
Uncle Sam's Growing Tab By PETER EAVIS
America was facing the mother of fiscal time bombs before this week. Now, it faces another.

The government's plan to take hundreds of billions of dollars in bad loans from stressed banks could cause the national debt to rise through the end of this decade. That is nicely timed to coincide with the enormous cost of shoring up Medicare and Social Security, as baby boomers retire.

Don't be surprised if the dollar and Treasury bonds weaken as the fiscal math gets done. The numbers could get scary.

Excluding the bad-loan plan, the feds had already made more than $600 billion available for bailouts for Bear Stearns, American International Group, Fannie Mae, Freddie Mac, underwater homeowners and money-market funds.

The extra cost of relieving banks of their toxic assets could be between $500 billion and $1 trillion, going by preliminary reports.

It is impossible to guess the final cost. But $1 trillion would be equivalent to 7% of GDP and more than 10% of the outstanding national debt. To wit, after seizing Fannie and Freddie, the government now stands behind $5 trillion of mortgages, or nearly half of all home loans outstanding. And the government now appears to account for more than 80% of new mortgage lending.

While this should hurt Treasurys and the dollar, a simple, straight-line sell-off is unlikely. During the current uncertainty, Treasurys will continue to attract flight-to-quality buying. The greenback also will find some support from looming problems in Europe and Asia.

Also currency markets might see the fiscal cost as a good trade-off against the bigger risk of letting the U.S. slip into a deep recession. After all, Japan let its government debt soar in the decades after its late-1980s bubble from under 20% to more than 90%. Yet the yen didn't go into long-term decline and interest rates hardly went through the roof.

The big difference, though, is that Japan had a current-account trade surplus, while the U.S. has a big current deficit, financed in part by foreign-capital inflows into things like Treasurys. Uncle Sam, with possibly $1 trillion of new commitments to add to its baby-boomer bill, is now even more reliant on the kindness of those foreigners.

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Il funerale Alitalia

Come descritto da Dagospia

Per essere un funerale non è iniziato nel migliore dei modi. Gli officianti (“Volaninno” e il suo Sabelli, il duo Intesa Micicchè & Passera) per evitare insulti hanno avuto la bella idea di cambiare sede. Dal salone di Banca Intesa alla più anonima sala di Palazzo Clerici a pochi passi dalla Scala. Ma officianti e cavalieri bianchi, subito scoperti, sono stati accolti da una selva di fischi ed al grido di "buffoni, buffoni". E loro che si credevano i salvatori di San Silvio e del Paese.
Tavolo di riunione circolare, a capotavola appunto il quartetto “Volanino”, Sabelli, Passera e Miccichè. Tutti attorno gli altri. Aria sorniona quella di Tronchetti che seguiva sul telefonino le reazioni del suo blitz in Mediobanca. con il vestito della domenica Francesco Caltagirone Bellavista, moscio e sempre più nervoso verso il defilato Tremonti l'immancabile Bruno Ermolli.E' stato un funerale un po' strano: tutti a parlare bene del morto ma tutti felici di potersi dileguare il più velocemente possibile. Colaninno e Sabelli hanno ripercorso come due ragionieri tutte le tappe della via Trucis raccontando quanto erano stati bravi e quanto i sindacati fossero cattivi.
Alla fine il più stravolto di tutti è sembrato proprio Corradino Passera che su questa vicenda ha messo tutto il suo prestigio per tentare di salvare prima di tutto l'indebitatissima e amatissima Air One e poi Alitalia. "Il nostro era il piano più bello del mondo. Ce lo invidiavano tutte le compagnie aeree internazionali... il governo è stato fantastico".Qualcuno commentava: speriamo che ora si rimetta a lavorare per Banca Intesa paralizzata ormai da mesi per colpa di Air One e Alitalia. Altri aggiungevano: ora finalmente il presidente Giovani Bazoli ha una “giusta causa” in mano per accompagnare Passera all’uscita.A funerale finito i cavalieri bianchi erano tutti felici. Finalmente è finito un incubo: in salvo quei pochi soldi che eravamo disposti a buttare. Basterà questo per bloccare la feroce inchiesta di “Report”, prossimamente su Rai3?

Crisi finanziaria globale e armamenti a go-go a chi non ama l'America

Mentre le prime pagine dei media italiani sono occupate da giorni dalle vicende di Alitalia (compagnia avviata velocemente al fallimento secondo le regole del libero mercato, ammesso che quello italiano sia davvero libero) sono altre le notizie che preoccupano la gente negli Stati Uniti. A cominciare dal disastro economico-finanziario innescato da mancate regole e controlli su una insana politica di concessione mutui anche a chi non prestava garanzie, all'incancrenirsi di uno scontro diplomatico tra America e Russia con il contorno della pesante turbolenza che caratterizza alcuni paesi dell'America Latina. Una dissennata politica alla John Wayne ('Mezzogiorno di fuoco') messa in atto dalla amministrazione Bush ha portato ad un irrigidimento inarrestabile nelle relazioni con la Russia che, non dimentichiamolo, e' guidata da uno che si e' formato alla scuola di Breznev ed ha diretto per anni il KGB. Questa situazione rende felici, oltre ai dirigenti delle industrie degli armamenti, quei milioni di americani che riescono a pensare solo in termini di 'pistola facile' e che voteranno per John McCain.
La notizia che segue dovrebbe essere presa in attenta considerazione dai massimi dirigenti della Farnesina, ammesso che non siano distratti dai loro viaggi di piacere alle Maldive in dolce compagnia.

From Times Online
September 18, 2008
Russia ratchets up US tensions with arms sales to Iran and Venezuela
Tony Halpin in Moscow
  • Russia snubbed its nose at the United States today by announcing plans to sell military equipment to both Iran and Venezuela.
    The head of the state arms exporter said that Russia was negotiating to sell new anti-aircraft systems to Iran despite American objections.
    "Contacts between our countries are continuing and we do not see any reason to suspend them," Anatoly Isaikin, general director of Rosoboronexport, told Ria-Novosti at an arms fair in South Africa.
    Reports have circulated for some time that Russia is preparing to sell its S-300 surface-to-air missile system to Iran, offering greater protection against a possible US or Israeli attack on the Islamic republic's nuclear facilities. The missiles have a range of more than 150 kilometres and can intercept jets approaching at low altitudes.

    Ruslan Pukhov, director of the Centre for Analysis of Strategies and Technologies in Moscow, said that it was logical to conclude a lucrative contract with Iran "in the current situation, when the US and the West in general are stubbornly gearing toward a confrontation with Russia".
    Russia has already delivered 29 Tor-M1 missile systems under a $700 million deal with Iran in 2005.
    Sergei Chemezov, the head of state-owned Russian Technologies also disclosed that Venezuela's leader Hugo Chavez wanted to buy anti-aircraft systems, armoured personnel carriers, and new SU-35 fighter jets when they come into production in 2010.
    US plans to site an anti-missile shield in eastern Europe to deter surprise attacks from Iran have outraged Russia, which believes the system in Poland and the Czech Republic is aimed at weakening its defences.
    Strains between Nato and Russia after the war in Georgia have also contributed to a sharp deterioration in relations.
    Deputy Prime Minister Igor Sechin, one of Prime Minister Vladimir Putin's closest allies, has visited Venezuela and Cuba this week. Kommersant said that Russia was forming "alliance relations" with the two anti-American regimes as a response to US involvement in former Soviet republics.
    Mr Sechin said that "military-technological cooperation" between Russia and Venezuela was increasing, adding that the two sides were also in talks on oil and shipbuilding projects.
    President Chavez is expected to visit Moscow next week. Two Russian long-range strategic nuclear bombers landed in the Venezuelan capital Caracas last week, the first time they had visited the Latin American state.
    The TU-160 Blackjack supersonic bombers took off last night for the return journey to Russia after completing their patrol mission along the South American coast, air force spokesman Lieutenant-Colonel Vladimir Drik said.
    Condoleezza Rice, the US Secretary of State, voiced concern at Russian bomber flights close to American shores last month and warned Moscow that it was playing a "dangerous game".
    Mr Sechin travelled to Nicaragua yesterday as part of Russia's efforts to revive its influence on America's doorstep in Latin America. Nicaragua was the only state to join Russia in recognising the independence of Georgia's breakaway regions of Abkhazia and South Ossetia, and President Daniel Ortega is also due to visit Moscow soon.

Fulbright e Finmeccanica a Washington


60 anni di scambi culturali ed educativi e
6 decenni di ricerca e innovazione tecnologica

L’Ambasciata d’Italia ospiterà un evento per celebrare 60 anni di attività di due grandi realtà, Fulbright e Finmeccanica.

La cerimonia avrà luogo giovedì 18 settembre 2008 a partire dalle 18:30 presso l’Ambasciata d’Italia (3000 Whitehaven St., NW, Washington D.C. 20008).
Il Programma Fulbright é un programma binazionale che da 60 anni offre opportunità di studio, ricerca e insegnamento negli Stati Uniti a cittadini italiani e in Italia a cittadini statunitensi.
Tra i vari interventi in programma, l’evento vedrà la partecipazione del Dr. M.G. Quieti, Direttore Esecutivo della Commissione Fulbright, del Prof. James Miller, esperto di politica estera americana e in particolare delle relazioni Italia-USA, della Prof.ssa Katherine Jansen, esperta di storia medievale, storia italiana, condizione femminile, cultura religiosa, della Dott.ssa Teresa Rizzitiello Ter-Minassian, Direttrice del Dipartimento di Fiscal Affairs del Fondo Monetario Internazionale (FMI), del Prof. Alberto Sangiovanni Vincentelli, titolare della cattedra "Edgar L. and Harold H. Buttner" di Ingegneria Elettronica presso l’Università della California, Berkley, e del Dr. Bemporad, della Finmeccanica,.

La Russia aiutera' Cuba a costruire un centro spaziale

Russia to help Cuba build space center

MOSCOW (Reuters) - Moscow is ready to help Cuba develop its own space center, Russia's space agency chief said on Wednesday after talks in Caracas with Venezuelan and Cuban officials, Itar-Tass news agency reported.
Russia has stepped up efforts to develop closer links with both countries, which are ideological enemies of Washington, including sending Russian strategic bombers on a mission to Venezuela this month.
"We have held preliminary discussions about the possibility of creating a space center in Cuba with our help," the chief of Russia's Federal Space Agency Anatoly Perminov was quoted as saying by Itar-Tass in Caracas.
"With our Cuban colleagues, we discussed the possibilities of joint use of space equipment ... and the joint use of space communications systems," Perminov was quoted as saying.
Russian Deputy Prime Minister Igor Sechin visited Cuba this week and together with representatives from several Russian ministries and large Russian companies looked at ways to help Cuba recover from hurricanes Gustav and Ike.
Renewed Russian links to the Caribbean island will stir memories in Washington of the 1962 Cuban missile crisis when the United States and Soviet Union almost went to war over Soviet missile bases on Cuba, which is 90 miles from U.S. shores.
Russian officials have said they want to renew Cuban ties that were neglected after the Soviet Union's collapse.
(Reporting by Conor Sweeney; Editing by Richard Balmforth)

© Thomson Reuters 2008 All rights reserved

Editoriale: Race War, Guerra Razziale e Elezioni Presidenziali

Se si ascoltano le centinaia di radio di destra, si leggono i giornali conservativi, si segue Fox News, ci si rende conto che questa campagna presidenziale e' una guerra razziale.
  • Una guerra civile iniziata nel 1861 e finita nel 1865 con 625mila morti, una ferita difficile da digerire anche per una nazione continente come l'America, autentica pentola in continua ebollizione dove tutto cambia velocemente.
  • Sara' molto difficile che Obama riesca a vincere sullo sbiadito McCain, copia carbone di George W. Bush quanto a programmi, nonostante il tentativo di dissociazione.
  • Cosi' come sarebbe stato impossibile per una donna come la Clinton aspirare alla candidatura presidenziale, non solo perche' oberata dalla scomoda presenza del marito, ma proprio perche' donna. Quanto alla Palin, il modo come viene presentata dai repubblicani fa pensare che siano piu' le connotazioni maschili che quelle femminili che possono fare il suo gioco di immagine. A cominciare dalla sua dichiarata passione per la caccia grossa ed il suo rinomato modo di gestire la cosa pubblica guardando piu' all'interesse personale che a quello collettivo. Fatto questo che le ha da tempo coniato il soprannome di 'barracuda' che nello slang americano e' sinonimo ammirato di intraprendenza maschia piuttosto che femminile.
  • Negli slums di LA o di Filadelfia ogni giorno si ingaggiano battaglie a fuoco tra gangs di neri e ispanici per il controllo della droga su intere aree alle quali imporre il pizzo. Questa e' una guerra razziale combattuta con 'minime' di cronaca sui giornali in ogni grande citta' americana.
  • Sono molti i democratici che incontriamo che si dichiarano perplessi nel votare Barack Obama giustificandosi con la sua mancata esperienza. Una solenne menzogna: in effetti hanno paura a votare un nero.
  • E del resto chi scrive abita nella Capitale degli Stati Uniti dove il 70% della popolazione e' AfricanAmerican.
  • Ma al di la' delle frequentazioni obbligate nei posti di lavoro, alla cinque del pomeriggio ognuno ritorna nella sua riserva indiana: i neri con i neri (ed anche se hanno soldi e' bene che se ne stiano nei loro quartieri a sud est e non vengano ad acquistare ville nel nord ovest della citta' popolato da bianchi affluenti); gi asiatici con gli asiatici (divisi drasticamente per nazionalita' di origine); i bianchi con i bianchi (ed anche loro rinserrati nelle loro caste professionali e nazionali. Basti pensare agli italiani che si ritrovano quasi sempre con altri italiani).
  • Percio' dire che l'America e' pronta al cambiamento e' una affermazione priva di contenuti storici e reali: l'America e' smarrita di fronte alla eventualita' che un nero vada alla Casa Bianca anche se solo i fanatici della supremazia bianca osano dichiararlo.
Ed anche questa e' America.
Oscar Bartoli
Washington DC

Il prossimo grande gala della NIAF

EVENT: NIAF 33rd Anniversary Awards Gala
SPONSOR: The National Italian American Foundation (NIAF)
WHEN: Saturday, October 18, 2008
6 p.m. Reception followed by 7 p.m. Dinner and Awards
WHERE: Hilton Washington & Towers
1919 Connecticut Avenue, NW, Washington, D.C. (202/483-3000)
Alan Alda, Giorgio Armani, Roberto Benigni, Tony Bennett, Yogi Berra, Andrea Bocelli, Nicolas Cage, Robert De Niro, Sophia Loren, Tim McGraw, Joe Montana, Al Pacino, Martin Scorsese, John Travolta, and Dick Vermeil were invited to join more than 3,000 guests from the United States and Italy to attend the National Italian American Foundation’s 33rd Anniversary Awards Gala and Annual Convention on October 17 and 18, 2008 at the Hilton Washingotn & Towers in the nation’s capital.
2008 NIAF Gala Honorees:
• Mark T. Bertolini, president of Aetna, will receive a NIAF Special Achievement Award in Business
• Joseph DePinto, president and CEO of 7-Eleven, Inc., will receive a NIAF Special Achievement Award in Business
• Gina Lollobrigida, legendary actress, will receive a NIAF Lifetime Achievement Award in Entertainment
• Wayne Pacelle, president and CEO of The Humane Society of the United States, will receive a NIAF Special Achievement Award for Humanitarian Service
• Gianmario Tondato da Ruos, CEO of Autogrill, S.p.A., will receive a NIAF US/Italy Friendship Award
As with most election years, we anticipate the attendance of the 2008 presidential candidates. This year comedian Tom Dreesen will be the master of ceremonies.
During NIAF’s convention weekend, the Foundation will host Piazza d’Italia, a two-day exhibition of Italy’s Best and a Celebrity Auction and Luncheon. NIAF will host three conferences: "The Presidential Candidates Perspectives on the Future of Healthcare in America," "Energy: America’s Challenge of the 21st Century," and "From Dante to Benigni: Italian Language and Culture in American Schools."
Dinner tickets begin at $400 per person. Attire: Black tie. Proceeds benefit NIAF educational programs and Gardens of Hope, a NIAF co-sponsored community garden project benefiting the homeless and those in inner-city shelters. For tickets or sponsor information, contact Carolyn Laurenzano at 202/939-3114 or, or register online at
The National Italian American Foundation (NIAF) is a non-profit organization based in Washington, D.C., dedicated to preserving the heritage of Italian Americans. Visit .

Cani che sporcano e multe salate

Alcune piccole citta' americane stanno studiando l'esperimento della amministrazione comunale di Petah Tikva, un comune israliano, che ha adottato un programma per tenere pulite le strade dalla popo' dei cani. I padroni degli animali sono tenuti a recarsi presso l'ufficio del veterinario comunale che prende dei campioni di saliva dal cane e ne identifica il DNA. I proprietari di cani che usano le aree speciali riservate lungo le strade del centro cittadino ricevono premi e gratificazioni dalla amministrazione comunale. Gli spazzini che trovano invece delle fatte di cani le inviano ai laboratori comunali che identificano attraverso il DNA il padrone dell'animale e lo multano pesantemente. Quanto ai cani randagi non ci sono notizie al riguardo.
DNA a parte, qui negli Stati Uniti ogni persona che porta a spasso il suo cane si fa un punto di impegno nel munirsi di un sacchetto di plastica e paletta. Un po' perche' questa e' la cultura dominante in termini di educazione civica. Ma anche e soprattutto perche' se qualcuno sporca con il suo cane deve pagare una multa consistente. Insomma: e' tutta una questione di 'law enforcement', ovvero di far rispettare la legge.
Per il GR2
Oscar Bartoli
Washington DC

Il senatore Barack Obama a proposito del crack Lehman Brothers

Obama Calls for Closer Scrutiny of Credit Agencies (Update1)

By Peter Cook and Kim Chipman

Sept. 16 (Bloomberg) -- Democratic presidential nominee Barack Obama said investors shouldn't expect taxpayers to bail them out when financial markets are in turmoil and proposed closer scrutiny of credit-ratings services.

The Illinois senator, reacting to the collapse of New York- based Lehman Brothers Holdings Inc., said regulation of Wall Street needs to ``catch up'' with changes in financial markets.

``Whether it's Freddie Mac or some of the investment banks, at some level what you had is a situation in which investors and management at these firms were taking extraordinary risks with enormous upside when the market was good, but you can't have a situation where you expect the taxpayers to foot the bill when times are bad,'' Obama said in an interview yesterday with Bloomberg Television.

I soldi nel materasso

(secondo il The Wall Street Journal)

The ruler of Abu Dhabi in the 1960s, Sheikh Shakbut, used to keep the wealth of his oil-rich emirate in a wooden chest because he didn't believe in banks. As global markets endure another pounding following the collapse of Lehman Brothers, Shakbut's descendants are coming round to the same view.

The Gulf funds have lost their appetite for shares in distressed Western ...

Mille bombe 'intelligenti' vendute dagli USA a Israele

(fonte: The Jerusalem Post)

The US Department of Defense has notified Congress of a potential sale to Israel of 1,000 smart bombs capable of penetrating underground bunkers, which would likely be used in the event of a military strike on Iran's nuclear facilities.

Two Royal Airforce men checking SBU-39 missiles attached to an F-15 fighter jet.
Photo: Courtesy

Slideshow: Pictures of the week The notification to Congress was made over the weekend by the Defense Security Cooperation Agency, the branch of the Pentagon responsible for evaluating foreign military sales. Congress has 30 days to object to the deal.

The deal is valued at $77 million and the principal contractor would be Boeing Integrated Defense Systems.

The bomb Israel wants is the GBU-39, developed in recent years by the US as a small-diameter bomb for low-cost, high-precision and low-collateral damage strikes.

Israel has also asked for 150 mounting carriages, 30 guided test vehicles and two instructors to train the air force in loading the bombs on its aircraft.

The GPS-guided GBU-39 is said to be one of the most accurate bombs in the world. The 113 kg. bomb has the same penetration capabilities as a normal 900 kg. bomb, although it has only 22.7 kg. of explosives. At just 1.75 meters long, its small size increases the number of bombs an aircraft can carry and the number of targets it can attack in a sortie.

Tests conducted in the US have proven that the bomb is capable of penetrating at least 90 cm. of steel-reinforced concrete. The GBU-39 can be used in adverse weather conditions and has a standoff range of more than 110 km. due to pop-out wings.

In its recommendation to Congress, the Defense Security Cooperation Agency wrote that Israel's strategic position was "vital to the United States' interests throughout the Middle East."

"It is vital to the US national interests to assist Israel to develop and maintain a strong and ready self-defense capability. This proposed sale is consistent with those objectives," the statement read.

The agency's announcement came amid growing concern that the Pentagon was not willing to sell Israel advanced military platforms such as bunker-buster missiles in an effort to dissuade Jerusalem from attacking Iran's nuclear facilities.

Bunker-buster missiles would be a fundamental component of an air strike against Iran, since many of the nuclear facilities, such as the Natanz uranium enrichment complex, have been built in underground, heavily fortified bunkers.

During the Second Lebanon War, Israel reportedly received an emergency shipment of bunker-buster missiles from the US to use against underground Hizbullah facilities.

Yiftah Shapir, from the Institute for National Security Studies in Tel Aviv, said the GBU-39 is one of the most advanced in the world and would improve Israel's standoff fire capabilities.

"The bomb is extremely accurate," he said. "All you have to do is punch in the coordinates, fire and forget."

He said they could be used to attack Iranian underground facilities like Natanz but that they could only penetrate a few meters.

"Hundreds of these would have to be used in an attack on Natanz for it to be successful," Shapir said.

Il latinorum italo-inglese degli Italians

Da un quotidiano della Penisola: “I francesi sono ormai gli unici al mondo ad aver una commissione nazionale per la difesa della lingua. (...) Le preoccupazioni dei puristi di ogni Paese in questo secolo, cioè l’ingresso improprio di termini anglosassoni nel dizionario, sono del tutto superate. L’inglese è infatti diventato quello che alcuni utopisti avevano pensato per l’esperanto: una lingua universale. Così, lungi dall’inquinare i singoli idiomi nazionali, l’inglese è invece il mediatore di tutti.”

Il brano continua su questo tono enfatico cercando d’ingenerare il convincimento che gli italiani, festanti e supini di fronte all’avanzata dell’inglese, dimostrerebbero apertura di spirito, adattabilità, intelligenza. Invece i francesi, difendendo la lingua nazionale, marcerebbero contro il vento della storia, e si macchierebbero addirittura di sciovinismo e xenofobia.

Io non sono certo d’accordo con lo spirito di questo articolo, pur non essendo contrario all’uso di parole coniate dagli anglo-americani, quando però esse identificano prodotti o conoscenze “made in UK or in USA”, oppure colmano certe innegabili lacune del nostro vocabolario. A questo proposito, io incoraggerei gli italiani a dismettere la ridicola parola “chiocciola” che usano per il segno @ e ad adottare al suo posto un termine anche straniero. Inoltre proporrei, al posto di “manovra”, “budget” (o “bilancio” se gli “Italians” sono disposti a marciare contro il vento della storia).

Nello Stivale, le parole e frasi americane hanno raramente una funzione di arricchimento o di chiarezza. La verità è che, nella loro precipitazione imitativa, gli italiani si coprono di ridicolo masticando parole straniere mal pronunciate e mal comprese. Gran adoratori del feticcio delle mode, questa volta moda linguistica, gli italiani fanno prova non solo di scarsa dignità nazionale, ma tengono “in non cale” i destinatari dei loro discorsi. Infatti, l’uso di parole tratte dal parlare inglese, lungi dal migliorare la comunicazione, intorbida la chiarezza del testo. L’italo-inglese di cui fanno sfoggio tanti addetti ai lavori, governanti e giornalisti in testa, non è altro che una nuova forma di “latinorum”, ossia un gergo basato sull’esibizionismo e lo snobismo, che esclude le masse.

Il “fiscal drag”, epressione che andò per la maggiore nella Penisola, non è nata certo in seno al popolino, e lo stesso dicasi delle tante altre parole ed espressioni “usa e getta” infioranti gli scritti di politici e giornalisti. Gli esempi abbondano. Berlusconi ci ha regalato di recente un “due diligence”, di assai difficile comprensione per chi non possegga una laurea in legge di una università anglofona. Parimenti, la locuzione “smoking gun”, usata in un articolo di fondo (“Corriere della Sera”, 6-09-08), ha avuto come effetto di avvolgere in una cortina di fumo un’intera frase.

L’espressione “in tilt”, come “traffico in tilt”, è invece capita da tutti gli italiani. Peccato che non la capiscano gli stranieri anglofoni, dal momento che si tratta di una frase di quell’idioma pseudoinglese all’Alberto Sordi di cui i nostri impareggiabili “Italians”, ex autarchici divenuti internazionalisti da salotto, vanno oggi tanto ghiotti.

Claudio Antonelli
Montreal (Canada)